Parecía sombrío para los fanáticos del baloncesto de la Sección de la Ciudad en el Valle ya que equipo tras equipo, jóvenes y jovencitas, fueron eliminados de los playoffs en los juegos de semifinales del fin de semana pasado. 

Pero cuando todo el polvo se asentó, algunos equipos de la área llegaron a la final. Y dos de ellos jugarán entre sí. 

Arleta High y San Fernando High determinarán el campeón de la sección III de jóvenes esta noche, 27 de febrero, en Granada Hills Charter High School. El inicio de sesión está programado para las 8 p.m. 

Agregando más sabor es el hecho de que los equipos se enfrentaron el año pasado en la final de la División IV, con Arleta logrando una victoria en el último segundo con un punto. Confía en nosotros, San Fernando no lo ha olvidado. 

“La gente no entiende lo mucho que queremos esto”, señaló el guardia de los Tigers, Logan Corral, de 17 años, un estudiante de último año. 

Bueno, tal vez lo hacen los Mustangs. 

“Va a ser un juego difícil, eso es seguro”, dijo el guardia de Arleta, David Hernández, de 18 años. “Va a ser un buen juego, pero realmente loco. También lo queremos, así que iremos tras ellos “.

Una rivalidad sincera ha evolucionado entre dos escuelas separadas por dos millas. Desde 2013, los equipos se han dividido en ocho juegos. Pero irritante para San Fernando es el hecho de que Arleta ha ganado los últimos tres, incluido el concurso de no liga el 19 de diciembre.

 «[Los juegos] han sido intensos», dijo el alero de los Tigres Robert Valdez, de 18 años, un estudiante de último año. «Estamos uno al lado del otro, así que nos conocemos. Es como si estuvieras luchando contra tu hermano mayor o hermano pequeño, se siente así. Todo está cerca «.

Lo que significa que los Mustangs no aparecerán el jueves pensando que una victoria es una conclusión inevitable.

“Les digo a mis muchachos que San Fernando está aquí por una razón, como nosotros”, dijo el entrenador de Arleta, Jason Hill. “Pero nuestros muchachos son competitivos. Ellos saben de qué se trata San Fernando. Saben que este será un juego cerca, la atmósfera será eléctrica. No hay expectativas de que vamos a ganar solo porque somos la semilla “uno”, o lo que sucedió el año pasado “.

Los Mustangs, que tienen un récord de 17-9 en general y terminaron cuarto en la Liga del Este del Valle, recibieron el primer puesto en el grupo de playoffs y han jugado como uno de los mejores, pasando por Canoga Park y las escuelas de Los Ángeles Locke y Santee. Han ganado seis de sus últimos siete juegos generales, desde el 29 de enero.

A pesar de que Arleta ganó el título de la División IV, fueron casi un equipo de .500 (15-14) la temporada pasada. Este grupo de Mustangs se siente más segura de sí mismos.

“Nuestra química es la mayor diferencia”, dijo el alero Bryan Marroquin, de 16 años, junior. “Jugar Juntos ha visto una gran mejoramiento. Todos confiamos el uno en el otro, incluso más que el año pasado “.

Su compañero de equipo Joshua Morales está de acuerdo, pero agrega que ganar otro título callaría los detractores de afuera. “Sé que algunas personas dudaron de nosotros el año pasado, y algunos dudan de nosotros este año”, dijo Morales, de 16 años. “Nos motiva a querer ser un mejor equipo”.

Han impresionado a su nuevo compañero de equipo Zachary Broadous, quien primero asistió a Arleta como estudiante de primer año, se transfirió a Heritage Christian High como estudiante de segundo año, pero regresó a Arleta.

“Todos ellos son muy trabajadores aquí. Y han sido los desvalidos durante bastante tiempo “, dijo Broadous, de 16 años, estudiante de tercer año. “El año pasado mucha gente dudaba de ellos. Pero sabía que eran muy trabajadores, que el entrenamiento era bueno”.

Los Tigers no tienen un récord ganador (11-16) y terminaron cuarto en la Liga de la Misión del Valle. El impulso que ahora han tomado tiempo para desarrollar.

“Hemos tenido un proceso irregular”, dijo el entrenador de San Fernando, Leo Sanders, sobre la temporada general. “Agregamos un par de jugadores nuevos, y luego algunos de los jugadores de fútbol llegaron [después] de sus playoffs ... hemos estado aprendiendo como vamos”. Incluso les dije que cuando comenzamos la temporada, probablemente no seríamos buenos temprano, y jugamos con algunos equipos difíciles temprano. Pero les enseñó a lidiar con la adversidad. Y les dije que estaríamos bien. Teníamos el talento; se trataba de que aprendieran a jugar entre ellos “.

San Fernando fue sembrado tercero en el grupo y tuvo un camino un poco más difícil hacia la final, derrotando a las escuelas secundarias Sotomayor, Los Ángeles y Jefferson, la semilla número 2.

Pero aquí están.

“Ahora, como equipo, estamos jugando muy bien, lo mejor que hemos jugado todo el año”, dijo Corral. “Al principio fue difícil porque entraban nuevos jugadores. Tuvimos que ser más cohesivos como unidad, y eso es lo que hemos hecho”.

Entonces los Tigers y Mustangs se enfrentarán, una vez más. Y a pesar de que el juego está en Granada Hills High, ninguno de los equipos espera solo la asistencia de grillos.

“El año pasado [el juego del campeonato fue] en Birmingham y fue una venta total. Creo que hubo más de 200 personas que no pudieron entrar”, dijo Hill. “No me preocupa que sea un gimnasio vacío. Sé que los fanáticos de San Fernando aparecerán, y nuestros fanáticos aparecerán.

“Va a ser” La Batalla del Valle del Nordeste “. Estos jóvenes crecieron juntos, han jugado contra otros yendo a las ligas de recreación del parque y todo eso. Va a ser bueno “.

Otros juegos que involucraron a equipos de Valley se jugaron el miércoles 26 de febrero: Sun Valley Magnet y Maywood Academy se reunieron para el campeonato de la División IV.  En las finales de baloncesto femenino, Verdugo Hills se enfrentó a Robert F. Kennedy High de Los Ángeles en la División IV, y mientras Monroe High y Maywood CES jugaban para el campeonato de la División V de muchachas. Los resultados no estaban disponibles en el momento de la publicación.

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