Permanecer Dentro de Las Líneas

M. Terry / SFVS

Los jugadores de baloncesto de Taft (l-r) Ramel Lloyd, Khalil Haywood y Myles Lofton están listos para ver lo que es posible con un equipo completo y saludable.

Derrick Taylor, como muchos entrenadores, puede tener momentos intensos. Y pueden ser visibles para el público cuando uno de sus jugadores de baloncesto de Taft High realiza un disparo desaconsejado, falla una tarea defensiva o simplemente no parece estar involucrado en el juego.

Taylor tiene varias formas de eliminar el estrés. Uno de ellos puede parecer sorprendente.

“Libros para colorear. Los he estado haciendo desde que era niño y nunca paré “, dijo Taylor, de 57 años. Agrega una sonrisa pícara. “Creo que sorprendo a la gente cuando les cuento mi habilidad para juntar colores, nunca salgo de las líneas, combino los colores de manera uniforme ... tropiezo con los niños. Yo uso lápices de colores y libros regulares para colorear. Acabo de colorear. Y puedo decir en qué estado de ánimo estoy al final de la imagen “.

Lo que en la superficie podría verse como una búsqueda infantil es, en cambio, un método para que Taylor calle y reenfoque su mente. Nunca salgas de las líneas. Crear arte a través del orden.

Exige un nivel similar de estructura y consistencia en el juego de sus equipos de baloncesto. Y, generalmente al final de las vacaciones de Navidad, Taylor tiene una idea bastante buena de lo cerca que su equipo puede llegar a su ideal.

Pero no este escuadrón de Taft Toreadors 2019-20, al menos no todavía.

“Todavía estoy descubriendo quiénes son. Y sí, eso es inusual en este punto de la temporada “, dijo Taylor. “Pero todavía tenemos nuevos muchachos que todavía están aprendiendo lo que hacemos y entendiendo la cultura aquí, eso es lo más importante”. A veces recurrirán a lo que solían hacer; a veces es bueno y a veces es malo. Así que todavía nos estamos aprendiendo y también hemos tenido muchas lesiones “.

El centro y delantero poderoso Myles Lofton, de 18 años, ha estado en el equipo universitario durante tres años y dice que ahora comprende mejor el mantra predicado con frecuencia de “un juego a la vez”, en parte debido a algunas de las primeras adversidades y la disponibilidad limitada de jugadores esta temporada.  Pero también ve a los Toreadors creciendo colectivamente más fuertes y suaves.

“Somos un equipo valiente, podemos correr y apagar el otro equipo”, dijo Lofton. “Todos deben estar en sus lugares; Así es como es. Y como soy un veterano en el equipo, tengo que asegurarme de que los muchachos estén donde se supone que deben estar. Pero estamos llegando allí. Mucha gente nos despreciaba y nos consideraban terminados. Pero hemos tenido algunas grandes victorias, y creo que volvemos a la lucha por el campeonato de la Ciudad “.

Taylor también señala que no ha tenido su lista completa disponible esta temporada. “Quizás para fines de esta semana”, dijo. La última pieza es Khalil Haywood, un escolta, que se está recuperando de un esguince de tobillo alto. Debería haber tiempo suficiente para integrar a Haywood en la rotación antes de que comiencen los playoffs.

Haywood, de 19 años, un estudiante de último año está ansioso por volver a la cancha mientras el equipo continúa gelificando.

“Creo que estamos en ‘flor tardía’”, dijo Haywood. “Al principio de la temporada éramos un poco jóvenes, jugábamos más estudiantes de segundo año, chicos que venían de diferentes escuelas. Al principio fue un poco lento, pero ahora estamos empezando a “obtener” [lo que los entrenadores quieren que hagan]. Y no juzgo, confío en el proceso “.

Ramel Lloyd, de 16 años, es uno de los novatos en Taft esta temporada, tras haberse transferido de Calabasas High. El guardia de segundo año ha tenido un fuerte impacto ofensivo, liderando al equipo en anotaciones (21.1 puntos por juego). Pero Lloyd también aprendió a involucrarse en la forma Taft de hacer las cosas.

“Corremos nuestros sets. Venimos aquí y trabajamos duro todos los días”, dijo Lloyd. “Es diferente de donde vine. Siento que ahora somos uno de los mejores equipos de la ciudad. Y no hemos alcanzado todo nuestro potencial porque no hemos tenido todo nuestro equipo “.

Los Toreadors no son el único contendiente potencial que necesita tiempo extra esta temporada para resolver las cosas. Hasta ahora no ha surgido ningún equipo dominante dentro del escalón superior de la División I. Uno puede esperar que surjan los sospechosos habituales (equipos como Fairfax, Westchester, Gardena, El Camino Real, Universidad) en los playoffs, y hay sorpresas potenciales que se están formando en King / Drew, View Park, Granada Hills y South Gate.

Taft definitivamente está en la mezcla. El sábado 11 de enero, los Toreadors lograron obtener una dura victoria por 71-64 afuera de liga sobre Santa Clarita Christian High de Canyon Country. El lunes 13 de enero, enviaron a un equipo de Birmingham Community Charter High tambaleante a su sexta derrota consecutiva, 72-53, en el juego de la West Valley League, mejorando su récord general a 12-5 y su récord de la liga a 2-0. (El resultado del juego contra Chatsworth High el miércoles no estaba disponible al cierre de esta edición).

“Están progresando”, dijo Taylor sobre sus jugadores. “Y los jugadores no siempre se dan cuenta de que están progresando; no siempre tienen la experiencia y la paciencia para saber que son. Hemos luchado ofensivamente durante mucho tiempo con los pequeños matices de nuestra ofensa. Pero hemos empezado a encontrar al hombre abierto con esos matices: un tipo deslizará una pantalla en el momento adecuado, esas cosas. Y están compartiendo más la pelota. Se entienden más y hacen un pase extra.

“Estoy muy contento con ellos”.

Haywood cree que los Toreadors “están en ritmo ahora”, después de ver “cómo las cosas hicieron clic” contra Santa Clarita Christian. “El juego nos parecía más fácil. Y saber que podemos ganar, incluso dominar, es algo nuevo para nosotros. ¿Lo que queda? Aprender a cerrar un juego. Eso sigue ahí afuera “.

Los Toreadors ganaron títulos consecutivos de la División de la Sección I de la Ciudad en 2011 y 2012 (bajo Jason Hart). No han ganado un título de Ciudad desde entonces. Taylor, quien ganó tres títulos de la Ciudad en Taft desde que asumió por primera vez como entrenador en jefe en 2001 y regresó a la escuela en 2015 después de un período de cuatro años en St. John Bosco High en Bellflower, donde ganó la Sección Sur 3A y la División CIF estatal II campeonatos: ciertamente no tiene que preocuparse por cosas como el legado. Pero también conoce que un entrenador y un equipo solo tiene tantas oportunidades de ganar un campeonato. Y nunca quieres desperdiciar una.

Si Taft va competir por un título de División Abierta o División I, no puede desviarse de su camino actual.

Quédate dentro de las líneas.

“Todavía tiene que haber más unión y confianza mutua”, dijo el entrenador. “Compiten y siempre juegan duro. Ahora, deben seguir jugando de manera inteligente y solo confiar el uno en el otro. Tienes que creer en el hombre que está a tu lado. Y eso solo llega con el tiempo, especialmente cuando estás colocando nuevas piezas. Simplemente no sucede automáticamente “.

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