Grupo Intenta Armar Mochilas Llenas  de Útiles Escolares para Niños Necesitados en Escuelas del Valle de San Fernando

Foto Cortesia de la Fundación Sydney Paige

Un nuevo año escolar comienza el próximo martes 20 de Agosto para los más de 600,000 estudiantes en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, 15,000 de los cuales carecen de un hogar permanente.

Eso es sólo 2.5% de todo el cuerpo estudiantil del LAUSD, pero esa cifra salta 10 veces más – al 24% -- en la Escuela Primaria Telfair en Pacoima, que el año pasado se convirtió en el ejempo principal de este problema social.

Una cuarta parte de los casi 800 estudiantes de Telfair viven en garajes, moteles y refugios, revelaron una serie de reportes noticiosos en Noviembre de 2018.

"Las escuelas del barrio de Pacoima tienen algunas de las poblaciones de personas sin hogar más altas de la ciudad. De hecho, la Zona de Elección del Norte del Valle inscribe al 10% de todos los estudiantes sin hogar en la ciudad, y el porcentaje de estudiantes sin hogar en el área es el doble que el promedio de todo el distrito", señaló el sitio web schooldatanerd.com.

"Pero en términos de porcentaje, Telfair sigue siendo única. Probablemente tenga que ver con su ubicación, muy cerca de varios albergues, organizaciones de servicios para personas sin hogar, un importante proyecto de vivienda y varios parques de casas móviles (los estudiantes que viven en casas móviles suelen clasificarse como sin hogar)", agregó el sitio web.

La escuela comenzará el nuevo año escolar con un nuevo director, Eduardo Carrillo, quien enfrentará muchos de los desafíos a los que se enfrentó su predecesor. Dijo que haría todo lo posible para asegurarse de que las circunstancias negativas no les impidan crecer y desarrollarse. 

"Nací y crecí en San Fernando", dijo Carillo. "Conozco

de primera mano los desafíos de lo que es la comunidad y lo que enfrentan, porque fui parte de ese crecimiento. Pero, de niño, eso es lo que te da forma: poner ese esfuerzo en la escuela y lo que sea que hagas en la vida. Porque si pones el esfuerzo, eso te va a llevar a un largo camino en la vida". 

En cuanto a su primer semestre como director, Carrillo dijo: "Algunos de los desafíos que creo que se afrontarán este año es cómo equilibrar todas las iniciativas y programas que tiene Telfair. Ha venido mucha ayuda a Telfair, desde suministros hasta ropa. Pero, ¿cómo volvemos a los conceptos básicos de proporcionar una instrucción sólida para nuestros estudiantes: la enseñanza de inglés y arte, la instrucción de matemáticas.

"En última instancia, estamos aquí para proporcionar una educación de calidad para todos los estudiantes; enseñando los conceptos básicos de lectura, escritura y habilidades de cálculo en matemáticas. Ahora los sistemas están en su lugar y tenemos la estructura. Mejorar la instrucción aquí... ha sido uno de los desafíos. Pero veo una gran oportunidad aquí en Telfair".

Mochilas para estudiantes

Uno de estos desafíos son los estudiantes sin hogar que se presentan a la clase sin útiles escolares.

Pero una organización está tratando de ayudar con esto.

La Fundación Sydney Paige está recolectando donaciones para ayudar no sólo a la primaria Telfair, sino a otras cuatro escuelas del Valle de San Fernando: la escuela primaria Canoga Park, Rosa Parks Learning Center en North Hills, Haddon Avenue STEAM Academy y la primaria Sara Coughlin, estas dos últimas en Pacoima.

Courtney Brockmeyer, Fundadora y Directora Ejecutiva de la Fundación Sydney Paige, dijo que "en Sydney Paige, nos apasiona proporcionar mochilas y suministros de Calidad a los niños necesitados para hacer un impacto verdadero y duradero".

"Desafortunadamente, gran parte de lo que se dona se rompe después de un par de meses (o incluso semanas) de uso y el niño está de vuelta donde comenzó...llevando sus libros en bolsas de basura/supermercado sin útiles para hacer su trabajo. . . destacando como pobre/diferente", agregó Brockmeyer.

"Cada mochila y útil escolar está específicamente diseñado para infundir confianza y el amor por el aprendizaje en los niños que somos tan afortunados de poder servir. Tenemos resultados reales, que van desde aumentar la emoción para ir a la escuela, asistencia, y tasas de finalización de la tarea, hasta calificaciones más altas, calificaciones de exámenes estatales (tanto de idioma como de matemáticas), y tasas de graduación entre los jóvenes de bajos ingresos", concluyó.

Brockmeyer dijo que todavía están tratando de conseguir patrocinadores y donaciones para suministrar las mochilas a las cinco escuelas primarias del Valle de San Fernando, pero probablemente no estarán listas antes del comienzo del nuevo año escolar, sino poco después.

En la página individual del esfuerzo de donación de mochila de Telfair, la página de la Fundación Sydney señala que mientras que las escuelas sí tienen suministros para los estudiantes en el aula, el problema surge cuando los niños se dirigen a casa.

"Muchos de los estudiantes de primaria a los que ayudamos viven por debajo del nivel de pobreza y, de hecho, muchos de los estudiantes de Telfair no tienen hogar. La mayoría de los elementos básicos que damos por sentado todos los días están fuera del alcance de estos jóvenes estudiantes. Sabemos que los suministros simples, como un lápiz, papel o lápices de colores, pueden marcar la diferencia entre los estudiantes que hace su tarea y los que no. 

"Al dar a cada estudiante de Pre-Kindergarten - 5o grado una mochila nueva llena de suministros para la tarea, les hacemos saber que pueden ser el tipo de estudiante que quieren ser", señala.

Para ayudar con este esfuerzo, visite https://www.sydneypaige.org

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