Centros de Distribución de Alimentos para Estudiantes en Funcionamiento

M. Terry / El Sol

Las primeras horas de la mañana se sentían muy frías en el valle de San Fernando. Al menos no estaba lloviendo sobre los voluntarios que estaban parados dentro de los estacionamientos en las escuelas secundarias de San Fernando y Kennedy el miércoles 18 de marzo. Pero la adición de lluvia probablemente no habría disuadido a los hombres y mujeres que estaban aquí. 

Estaban ocupados distribuyendo bolsas de comida a las familias de los estudiantes que asisten a las escuelas del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD). Aunque todas las escuelas están cerradas debido al brote pandémico del coronavirus, 60 campus del LAUSD, incluidos San Fernando High y Kennedy High, están siendo utilizados como "Centros de comida para llevar" y ofrecen un desayuno y almuerzo gratis. 

Los Centros de Alimentos estarán abiertos de 7 a.m. a 10 a.m., de lunes a viernes. 

El miércoles fue el primer día en que todos los centros de alimentos estuvieron abiertos y operativos. Son principalmente configuraciones de conducción: el público se detiene en una mesa en un vehículo y le dice a un voluntario para cuántos niños necesitan comidas. El conductor o alguien dentro del vehículo luego recoge la cantidad de comidas solicitadas. Los voluntarios no pueden entregar las comidas al público, pero representan y reemplazan las bolsas de comida en las mesas según sea necesario. 

"Esta mañana proporcionamos cereal y leche, y para el almuerzo están proporcionando un sándwich de pavo con zanahorias y leche", dijo Renato Lira, un voluntario de la Cruz Roja que ayuda a distribuir las comidas en San Fernando High.

Lira dijo que el tráfico de vehículos por la mañana había sido escaso, pero agregó: "Estamos preparados para repartir 3.000 comidas hoy".

En Kennedy High, Remon Corley, director del Distrito Noroeste local del LAUSD, dijo que se requeriría que el público recolectara la comida en cada centro de alimentos.

"En la mayor medida posible, queremos practicar el distanciamiento social, porque queremos asegurarnos de que todos los voluntarios aquí también estén seguros", dijo Corley. “Pero también queremos hacerlo de manera amigable para que todos se sientan cómodos. Hasta ahora, todos se van de aquí con sonrisas y parecen felices de que estemos aquí para apoyarlos ".

Los funcionarios del distrito originalmente habían tratado de abrir Centros de recursos familiares para ayudar a las familias afectadas por el cierre de las escuelas, pero no pudieron obtener las aprobaciones necesarias de salud y seguridad pública.

Por lo tanto, el distrito creó el concepto "Grab and Go" y agregó 20 escuelas más para formar parte del programa.

 

"En este momento, los funcionarios estatales y locales de salud y seguridad pública no pueden asegurarnos de que sea seguro para los niños y adultos en los Centros Familiares que brindemos atención a los niños en estos sitios", escribió el Superintendente Austin Beutner en un comunicado al distrito.

Para quienes trabajan en Kennedy y San Fernando, era solo otro aspecto de la crisis actual con el que la gente está lidiando.

"Nunca pensé que vería un día como este, en realidad no", dijo Lira. “Puedes esperar un incendio o un terremoto. Pero este tipo de cosas es realmente difícil ".

Agregó Corley, quien dijo que había 4,000 comidas preparadas almacenadas en Kennedy el miércoles, “todo esto parece tan surrealista en muchos sentidos. Hace dos semanas no podíamos haber imaginado hacer esto, nos imaginamos que todavía teníamos escuela. Pero estar aquí hoy se siente bien ser parte de esto, saber que a pesar de que no somos físicamente capaces de trabajar con nuestros niños y familias debido a la situación, aún podemos servirlos de alguna manera. "

Además de las escuelas del LAUSD, se anunció el miércoles que cerca de 100 escuelas chárter ofrecerán comidas gratuitas a los estudiantes de LA.

La Asociación de Escuelas Autónomas de California publicó una lista de 82 escuelas autónomas en toda el área de Los Ángeles que proporcionarían comidas gratuitas a cualquier niño menor de 18 años, independientemente de la escuela a la que asistan. El programa comenzó el miércoles, y para el viernes cerca de 100 escuelas públicas chárter locales ofrecerán a los estudiantes comidas sin cargo en los sitios de recogida de Grab-and-Go en todo el condado, según un comunicado.

“Los padres tienen demasiadas preocupaciones en este momento y las escuelas charter están aquí para ayudar a proporcionar una comida gratuita y nutritiva para todos los niños. Es una cosa menos de la que deben preocuparse las familias”, dijo Myrna Castrejón, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de Escuelas Chárter de California.

“Nuestra organización, junto con muchas otras escuelas públicas chárter en Los Ángeles, está comprometida a apoyar a toda nuestra comunidad a través de esta crisis de salud sin precedentes. La expansión de la seguridad alimentaria en toda la ciudad es una forma crítica para que podamos enfrentar ese desafío ", dijo Marcia Aaron, CEO, KIPP SoCal Public Schools. "Sabemos cuán importante es la seguridad alimentaria y el acceso a alimentos saludables en un momento en que muchas de nuestras familias enfrentan inseguridad y pérdida de empleo". 

El esfuerzo colectivo más que duplica los recursos del servicio de alimentos para las familias de las escuelas públicas de toda la ciudad y viene inmediatamente después del cierre masivo de escuelas autónomas, distritales y privadas para evitar la propagación de COVID-19. Miles de escuelas en todo California han cerrado y podrían permanecer cerradas por el resto del año escolar. 

Aquellos que buscan más información sobre las escuelas charter como centros de distribución de alimentos deben visitar: http://info.ccsa.org/la-county-charter-school-meals. City News Service contribuyó a este informe.

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