Vaughn: Un Mundo de Juguetes

F. Castro / El Sol

Alma Nava, Coordinadora del Centro Vaughn para la Familia y la Comunidad en Pacoima, muestra algunos de los autos y muñecas que forman parte del nuevo programa de préstamos para juguetes lanzado esta semana en el sitio.

Pelotas de baloncesto, guantes de béisbol, trenes y Legos, carritos y muñecas, y quizá hasta algunos videojuegos son algunos de los juguetes disponibles para los estudiantes que conforman los cinco campus que cubren desde preK hasta el grado 12 de las escuelas chárter Vaughn.

Hoy, jueves 5 de Septiembre, la escuela lanzará un programa gratuito de préstamos de juguetes que inicialmente servirá exclusivamente a sus más de 3,000 estudiantes.

“Decidimos tener este programa porque es un programa gratuito que podría beneficiar a muchas familias y no hay muchos de estos programas en nuestras comunidades”, dijo Alma Nava, Coordinadora del Centro Comunitario y Familiar Vaughn en Pacoima, ubicado justo enfrente del campus de la escuela G3.

Los juguetes donados están disponibles para todos los niños, independientemente de su edad o género. El programa gratuito funciona de la misma manera que una biblioteca pública. Los niños piden prestados juguetes una vez a la semana. Una vez que los devuelven, pueden pedir prestado otro juguete. 

Para conseguir un juguete, Nava dijo que los padres sólo tienen que “llenar una solicitud donde prometen cuidar de los juguetes prestados”.

“Es preferible que los padres vengan con los niños a pedir prestados los juguetes, ya que las horas programadas para el programa son todos los martes después de la escuela, de 12:45 p.m. a 2 p.m.”, agregó Nava.

Los estudiantes, los padres y los miembros de la comunidad podrán conocer más sobre el programa y los juguetes durante una casa abierta hoy, jueves 5 de Septiembre a las 8:30 a.m. y podrán comenzar a tomar prestados los juguetes el martes 10 de Septiembre.

Una red de préstamos de juguetes

El programa de préstamos de juguetes de Vaughn se une a una creciente red de centros de préstamos de juguetes repartidos por todo el condado de Los Ángeles. 

De hecho, el programa de Préstamo de Juguetes de Los Ángeles, que forma parte del Departamento de Servicios Sociales Públicos, es el programa gratuito más antiguo y más grande de su tipo en el país, según las autoridades del condado de Los Ángeles. El programa nació en medio de la Gran Depresión, cuando los juguetes no eran una prioridad para las familias de bajos ingresos y escasas de dinero. Hoy en día, hay aproximadamente 45,000 juguetes en circulación y el programa se ofrece a más de 30,000 niños al año en alrededor de 50 sitios.

Los Centros de Préstamos de Juguetes están ubicados en parques, centros recreativos y escuelas en todo el condado de Los Ángeles, desde San Pedro hasta Santa Clarita. Además de proporcionar juguetes, estos centros también ofrecen un espacio para que los niños participen en un tiempo de juego seguro dos veces a la semana, ya que muchas familias no tienen patios traseros o parques cercanos.

En el Noreste del Valle de San Fernando, hay programas de préstamo de juguete establecidos en el Centro de Desarrollo Infantil de Los Angeles Mission College y en la escuela primaria Telfair de Pacoima, que el año pasado se convirtió en la infame “muestra” de los estudiantes sin hogar, ya que varios medios de comunicación informaron sobre el alto porcentaje de niños de la escuela que carecía de un techo estable sobre sus cabezas. El programa de Telfair también es exclusivamente para estudiantes.

Jugar y aprender

Según la Academia Estadounidense de Pediatría, “el juego es esencial para el desarrollo porque contribuye al bienestar cognitivo, físico, social y emocional de los niños y jóvenes”.

Además de la pura alegría de jugar, la idea detrás del programa de préstamo de juguetes va más allá de dar a los niños una muestra de juguetes para disfrutar. Está destinado a inculcar un sentido de responsabilidad, paciencia y cooperación. Responsabilidad porque los niños deben cuidar de los juguetes y devolverlos en el tiempo asignado. Paciencia porque a veces seguramente tendrán que esperar a que los juguetes codiciados estén disponibles. Cooperación porque es un esfuerzo comunitario donde todos los niños se benefician del mismo programa de préstamo de juguetes.

También aprenden que ser un buen ciudadano, como al devolver los juguetes a tiempo y sin daños, trae recompensas. 

Cuando los niños regresen los juguetes a tiempo y en buen estado 5, 10, 15 y 20 veces, obtendrán un juguete nuevo para guardar, de manera permanente. 

¿Qué pasa si no devuelven un juguete a tiempo o lo rompen? Nava dice que el castigo es que retrasan la recompensa del juguete nuevo. 

Por ahora, el programa sólo está disponible para los estudiantes de Vaughn, aunque Nava dijo que existe la posibilidad de extenderlo a la comunidad en general en el futuro.

El programa de Préstamo Gratuito de Juguetes de Vaughn comienza oficialmente el martes 10 de Septiembre a las 12:45 p.m. El programa de préstamos de juguetes se encuentra en Vaughn Family and Community  Service, 11201 Herrick Avenue en Pacoima.

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