Comunidades del Valle Afectadas por un Aumento Dramático en los Casos de COVID-19

F.Castro/El Sol

Un altar del Día de los Muertos en el Ayuntamiento de Pacoima honra a los que han muerto a causa del Covid-19.

El Dr. Bernard Klein, un médico de medicina interna certificado por la junta y director ejecutivo del Centro Médico Providence Holy Cross en Mission Hills, sabía que algo había cambiado porque él y el personal de su centro médico estaban nuevamente presenciando un aumento de casos de COVID-19 en sus instalaciones. 

“En el pico de la pandemia al principio, Holy Cross tuvo más de 60 pacientes hospitalizados a la vez”, dijo Klein. “Y luego, hace aproximadamente 2-4 semanas estábamos en: 17-19 pacientes.

“[Pero] hemos visto en las últimas dos semanas un aumento constante; la semana pasada volvimos a tener más de 30 pacientes. Ahora mismo estamos en medio de los 20 ".

Por lo tanto, Klein "no se sorprendió" por el aumento en los casos de coronavirus que informó esta semana el Departamento de Salud del Condado de Los Ángeles. Pero incluso él estaba algo desconcertado por la tasa desalentadoramente alta de aumentos en varias comunidades en el Valle.

Los funcionarios del departamento anunciaron el lunes 9 de noviembre que Pacoima había "estaba arriba de la lista" de las comunidades más afectadas "con una tasa ajustada durante dos semanas" de 506 casos de COVID-19 por cada 100,000 habitantes. Eso fue más del doble de la tasa en todo el condado de 188 casos por cada 100,000 residentes.

El siguiente en esa lista fue Sun Valley, con 456 casos por cada 100,000 habitantes. Otras comunidades del Valle fueron Canoga Park, Glendale, North Hollywood, Panorama City y Van Nuys.

"Y el modelo que estamos viendo, la tasa de positividad de COVID en la comunidad, sugiere que continuaremos viendo un aumento gradual durante las próximas dos semanas", dijo Klein. "Después de eso, no lo sabemos, porque los modelos no pasan de dos semanas en la predicción".

El condado reportó 2,318 nuevos casos de coronavirus el martes 10 de noviembre, mientras que los funcionarios de salud de Long Beach agregaron 118 más. Los nuevos casos aumentaron el total acumulado en todo el condado desde el inicio de la pandemia a 325,994.

Sin embargo, es evidente que un segmento del público todavía no cree, o quiere creer, que el COVID-19 es una amenaza grave para la salud a pesar del hecho de que casi 240,000 han muerto a causa de él a nivel nacional.

En la página de Instagram del Sun / El Sol, el lector krazee4life preguntó cómo Pacoima podía encabezar la lista "cuando la ciudad no ha tenido ninguno de esos tipos de reuniones. Covid (sic) sea selectivo, ¿eh? "

Otro lector, brendersterr, se opuso a esa opinión al señalar que “Literalmente, todos estaban celebrando las victorias deportivas [de los Dodgers y Lakers] y muy pocas personas usaban máscaras. ¿Covid (sic) es selectivo, sí, con personas que han estado expuestas; alrededor de personas con sistemas inmunológicos débiles alrededor de personas que tienen que trabajar en condiciones (improperios) y adivinen qué? Nuestra ciudad es un grupo demográfico que se incluye en los tres. Agradezca que no haya contraído el virus y, si lo contrajo, agradezca que lo sobrevivió, porque más de 200,000 estadounidenses, incluidos algunos de mis vecinos aquí en el valle, no sobrevivieron ".

Klein cree que, junto con el hecho de que más negocios están reabriendo y el público se está congregando en grupos más grandes en varios lugares, tanto en interiores como en exteriores, una gran cantidad de "trabajadores esenciales", que están continuamente expuestos al virus en sus trabajos, residen en esas comunidades del Valle enumeradas y son parte del aumento.

“Tienen un mayor riesgo de contactar COVID. Y en estas comunidades, pueden vivir en casas multigeneracionales que son más pequeñas para que [la gente] no pueda dispersarse también”, dijo Klein. “Lo que estamos viendo es familias enteras enfermas con el COVID-19 y varios miembros de la familia hospitalizados al mismo tiempo. Lo vimos al principio de la pandemia, y lo estamos viendo nuevamente ahora, ya que las cosas se han relajado y más personas están fuera ".

Haciendo eco de esa evaluación está la Dra. Christine Park, pediatra certificada por la junta y directora médica de Northeast Valley Health Corporation, que cuenta con 17 centros médicos y dentales en los valles de San Fernando y Santa Clarita, incluidos Pacoima, San Fernando, Sun Valley y Van Nuys. 

“Muchos de nuestros pacientes nos dicen que trabajan en supermercados, centros de atención médica o son cuidadores de sus propias familias o en otros hogares”, dijo Park. "Dependen de su trabajo para ganarse la vida y están continuamente expuestos". 

“Definitivamente hemos visto un aumento en los pacientes que solicitan pruebas [COVID-19] durante las últimas dos semanas: 50 solicitudes más por semana. Y aproximadamente el 15% de los pacientes que hemos estado evaluando han dado "positivo". En su mayor parte, han venido por su propia cuenta; han tenido síntomas o han estado expuestos a alguien que posteriormente dio positivo ". 

La Dra. Gina Johnson es la directora médica de pediatría de Northeast Valley Health y atiende a los pacientes por video y en persona. Habló de hacer pruebas y tratar a una familia mientras estaba de guardia en Providence Holy Cross la semana pasada. 

“Tuvimos una madre que fue positiva y casi todos en su hogar fueron positivos, incluidos los abuelos y los niños”, dijo Johnson. "El bebé, afortunadamente, no fue positivo". 

“Tengo otro paciente que trabaja en una heladería local. Dio positivo y su novia, que trabaja en la misma tienda, dio positivo. A las personas se les pide que usen sus máscaras cuando entran en [negocios], pero es posible que no lo hagan. Parte del problema puede ser la "fatiga pandémica"; es posible que las personas no quieran tener una máscara en cada momento de todos los días y quieran salir a la calle ". 

Pero el público está entrando en otra zona de peligro potencial que podría seguir aumentando el número de casos de COVID-19, según Klein: la próxima temporada dias festivos, en particular el Día de Acción de Gracias y Navidad.

“Nuestro temor es que, con el clima frío, la posibilidad de lluvia y la llegada de las vacaciones, si la gente no tiene cuidado, podríamos ver un aumento realmente grande porque reúne a mucha gente en el interior”, dijo Klein.

“Es mucho más difícil mantener el distanciamiento social y prevenir la propagación del virus. El Día de Acción de Gracias es tradicionalmente un momento en el que la gente se reúne y no todo el mundo va a hacer sus compras navideñas en línea. Entonces, nuevamente, verá más personas reunidas y existe un mayor riesgo de propagar el virus o contraerlo ".

Ha habido buenas noticias, dijo Park. Hasta ahora, la adición de que esta también es temporada de gripe no ha expandido exponencialmente la pandemia a niveles terribles e inmanejables, aunque, señala Park, la temporada de gripe es mucho más impactante de diciembre a febrero y las personas podrían ser portadoras de ambos virus al mismo tiempo.

E incluso con el aumento del número de casos, dijo Park, sus médicos no han visto ni tratado a una gran cantidad de personas que están "gravemente" enfermas.

Aun así, le preocupa que la gente, consciente o inconscientemente, esté “bajando la guardia” porque la pandemia ha estado sucediendo desde marzo.

"Es difícil mantener las mismas prácticas de seguir usando máscaras y no reunirse con grupos de personas", dijo el médico. "Es difícil mantenerse al día con esas prácticas estrictas que estábamos haciendo al principio de la pandemia".

Pero eso es lo que la gente debe hacer, dijo Park, en esta próxima temporada navideña y más allá. Incluso con el anuncio esta semana de un posible avance de una vacuna desarrollada, no habrá cantidades masivas de dicha vacuna disponibles de inmediato.

"La única forma en que vamos a pasar al otro lado de esta pandemia es si todos trabajan juntos para protegerse y protegerse unos a otros", dijo Park. 

Klein estuvo de acuerdo, reforzando que las formas básicas de protección que la gente ha estado haciendo - el uso de máscaras, el distanciamiento social y el lavado frecuente de manos - pueden "reducir notablemente" el riesgo de contraer el virus. 

"COVID-19 todavía está vivo y coleando", dijo Klein. "Y aún puede tener un impacto devastador en la salud de las personas".

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