La Ciudad de San Fernando Pone Fin a Contrato con Liga de Béisbol/Softbol Santa Rosa

M. Terry / El Sol

La Ciudad de San Fernando ha puesto fin al contrato de larga duración que tenía con la agencia no lucrativa de Ligas de Béisbol y Softbol de Santa Rosa para el uso del Parque las Palmas, un contrato que, aunque no era exclusivo, había dado prioridad a la liga en el uso de los campos allí y a un costo reducido.  La rescición del contrato entrará en vigor el 1 de Octubre.

Padres preocupados y funcionarios de la liga acudieron a la reunión del Ayuntamiento de San Fernando el martes 3 de Septiembre, para protestar por lo que afirmaron era un esfuerzo de la ciudad para cerrar la liga. Ellos entendían que Santa Rosa no podría utilizar las instalaciones del parque para el béisbol o el softbol hasta al menos el 1 de Octubre.

“Nuestra temporada de otoño en realidad comienza el sábado”, dijo Christiane Ilejay, miembro de la junta de la liga. “Entiendo que puede haber un problema de cumplimiento, y espero que tengamos la oportunidad de solucionar cualquier problema que haya. Pero quiero que este consejo considere cómo esto afecta a los niños”.

(Kimball luego aclararía ese entendimiento, diciendo que Santa Rosa podría continuar usando las instalaciones del parque bajo el antiguo contrato hasta que la terminación entre en vigencia el 1 de octubre).

Frank Delgado, actual presidente y tesorero de la liga, dijo que se enteró de la rescisión del contrato el martes.

“No sabía que no estábamos en cumplimiento”, dijo Delgado. “Hubiera sido bueno que se nos dirigieran las preocupaciones [de incumplimiento] para que pudiéramos haberlas abordado y avanzar. Pero quitar los programas y dejar a los niños por ahí para valerse por sí mismos, se metan en problemas... los programas juveniles proporcionan estructura, trabajo en equipo. Que nos jalen la alfombra de debajo de nosotros sin notificación es horrible. No hubo comunicación entre mí, y Parques y Recreación”.

Gilbert Cabral, quien dijo que creció jugando en Las Palmas y ahora tenía nietos en la liga, estaba “sorprendido” cuando recibió el correo electrónico de Julian Venegas, director de Recreación y Servicios Comunitarios de la Ciudad, sobre la finalización del contrato.

“No puedo ver sacar a mi nieto de nuestra comunidad para jugar en otro parque”, dijo Cabral. “Los equipos de viaje son difíciles; es mucho tiempo, y pide a muchos padres e hijos que abandonen su comunidad y jueguen en otras comunidades, y hagan ricas esas comunidades. Podemos mantener a nuestros hijos aquí en nuestros parques locales, y simplemente crecer... estamos tratando de ver cómo podemos resolver y seguir adelante con la parte de cumplimiento. Me encantaría resolver esto y volver a que este sea un gran lugar para jugar”.

El gerente de la ciudad, Nick Kimball, declaró al Consejo y a la audiencia que la intención era “no cerrar la liga”.

“Desde hace varios años, la ciudad ha estado trabajando con la liga para abordar muchos de sus problemas de cumplimiento”, dijo Kimball. “Teníamos una relación contractual, que les daba alguna prioridad especial a la hora de utilizar los campos. Había tarifas con descuento. No se trata de querer conseguir más dinero.

“Parte de esa relación contractual requería documentación legal de estatuto sin fines de lucro, requisitos de transparencia financiera, requisitos de seguro, una serie de requisitos como parte de esa relación. Y hemos estado teniendo, durante años, una serie de problemas con la liga siendo capaz de cumplir con todos estos temas”.

La ciudad ahora creía, dijo Kimball, que estaba siendo puesta “en una situación de potencial responsabilidad” si la relación contractual continuaba de la misma forma.

“La liga puede continuar”, dijo Kimball. “Solo que sería una relación diferente”.

Lo que significa que Santa Rosa ahora estaría solicitando alquilar los campos en el Parque Las Palmas para sus deportes como cualquier otra organización sin ninguna priorización especial.

 Apenas el año pasado, funcionarios de la Ciudad dijeron que la liga estaba en peligro de estar “a punto de terminar”, en parte porque entonces el presidente Marcos Martínez había sido acusado de no pagar por uniformes y trofeos de empresas en el Valle de San Fernando. Venegas también había dado a Martínez “una extensión final” para cumplir con varias acciones que llevarían a la liga en cumplimiento con el contrato que tenía para el uso de los campos de béisbol.

Algunas de esas acciones incluían proporcionar pruebas del estatus de la liga sin fines de lucro, presentar auditorías durante los últimos tres años verificando cómo la liga gastó su dinero, y llenar una multitud de vacantes en su junta directiva. En ese momento, sólo Martínez y Able Luna eran miembros de la junta, presidente y vicepresidente respectivamente.

Venegas dijo entonces que la ciudad había emitido avisos de incumplimiento en varias ocasiones, “pero no queremos quitar la oportunidad de que los niños jueguen béisbol”.

En la reunión del Consejo del martes, Kimball dijo que Santa Rosa podía y debía planear tener sus ligas de otoño.

“Queríamos asegurarnos de que este paso se tomara antes de la [próxima] temporada de primavera y hacer que la liga se fuera de lado”, dijo Kimball. “También quiero aclarar que el Ayuntamiento está buscando administrar nuestra propia liga fuera del Parque Las Palmas a partir de la primavera. Queremos seguir teniendo una opción para los niños que quieren jugar béisbol cuando llegue la primavera”.

El miércoles, Delgado dijo que Santa Rosa todavía está tratando de arreglar las cosas con la ciudad para hacer uso de los campos.

“Tenemos nuestros programas de otoño a partir de este fin de semana; tal vez tengamos que retrasarlo una semana, para darnos algo de tiempo para saber dónde están nuestros acuerdos con la ciudad”, dijo. “Estoy tratando de llegar a Parques y Recreación; [Venegas] nunca me ha contactado para hacerme saber que no estábamos en cumplimiento. Al menos quiero que se haga esa documentación para que podamos resolver estos problemas”.

Ilejay dijo el miércoles que Venegas dijo que enviaría a los funcionarios de Santa Rosa un correo electrónico con lo que la liga todavía no cumplía – “no estamos conteniendo la respiración a eso”, dijo , y que la liga haría que los abogados revisaran el contrato y todos los correos electrónicos anteriores entre Santa Rosa y la ciudad, probablemente a partir del jueves 5 de Septiembre.

“Hasta donde supimos, hasta la semana pasada, estábamos en conformidad con todo”, dijo. “Había habido una comunicación constante con Julián; nunca nos ha notificado que no estábamos en cumplimiento o dijo que no deberíamos seguir adelante. Nunca se nos ha notificado ningún aviso formal de estar fuera de cumplimiento”.

Añadió que Venegas se reunió con varios funcionarios de Santa Rosa fuera de las Salas del Consejo, y les dijo que la ciudad no tenía que darles “ningún aviso” sobre la terminación. Ilejay también encontró la idea de que la ciudad quiere comenzar sus propias ligas de primavera “muy interesante”.

“Parecía nueva información por todos lados”, dijo Ilejay.

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