Centros de Reciclaje Están Desapareciendo

F. Castro / El Sol

Lorenzo Cifuentes vende productos reciclables en un centro de reciclaje en Sylmar. Recientemente, la cadena más grande de estos negocios, RePlanet, cerró 284 de sus ubicaciones en todo el estado.

Georgina y Javier Rosas comienzan a descargar su auto lleno de botellas de vidrio y plástico, latas e incluso envases vacíos de detergente. Lo vierten todo en un gran cubo y se dirigen a JD Recycling cerca de la esquina de la Avenida Maclay y el Bulevar Foothill en Sylmar.

La basura de alguien es el tesoro de otra persona.

La pareja lo sabe perfectamente. No pierden la oportunidad de recoger una lata o botella que alguien haya dejado en la calle, en el parque o incluso en el trabajo de Javier, en un restaurante.

Todo se acumula para un par de viajes cada mes al centro de reciclaje, donde reciben entre $80-$90 a cambio de la carga.

“Esto me ayuda a completar el pago de mi carro”, dice Javier.

“Mucha gente se siente avergonzada; vergüenza es morirse de hambre”, añade, aunque admite que se sintió un poco avergonzado al principio. Pero eso se le quitó hace mucho tiempo.

La pareja se ha dado cuenta que hacer el bien por el planeta reciclando botellas de plástico y latas de aluminio les ayuda a añadir unos dólares a su bolsillo cada mes. 

“Puedes pagar un viaje al mercado con esto”, añade Georgina, quien señala que las personas que recogen materiales reciclables también están ayudando a mantener la ciudad más limpia.

“Si no lo recogemos, va a ser un tiradero, un mosquero”, dice.  

Pero a muchas personas como los Rosas que reciclan les resulta cada vez más difícil recibir la recompensa. Los centros de reciclaje están cerrando en el estado.

Los precios han caído debido al exceso de volumen de materiales reciclables después de que China y otros países asiáticos dejaran de comprar basura estadounidense en 2017.

En 2016, Estados Unidos envió 760 millones de toneladas de plástico a China, pero esa cifra disminuyó un 95% al año siguiente, según informes de los medios de comunicación.

Los centros de procesamiento de reciclaje también están gastando más dinero separando los materiales reciclables. Desafortunadamente, no todo lo que la gente coloca en sus contenedores azules es reciclable.

Cierra RePlanet  

Muchos centros de reciclaje se están cerrando. RePlanet, la cadena de este tipo más grande del estado decidió cerrar 284 de sus ubicaciones en California, incluyendo una en Canoga Park y otra en West Hills. Y la preocupación es que muchos otros seguirán.

“Con la continua reducción de las tasas estatales, los precios deprimidos del aluminio reciclado y el plástico PET, y el aumento de los costos de operación resultantes de los aumentos del salario mínimo y el seguro de compensación de salud y trabajador requerido, la Compañía ha llegado a la conclusión de que la operación de estos centros de reciclaje y las operaciones de apoyo ya no es sostenible”, dijo RePlanet en un comunicado que anunciaba su desaparición.

Protect CRV, una organización formada por pequeños centros de reciclaje y clientes, que aboga por leyes que protejan esta industria, informa que 1,300 de estos negocios han desaparecido en California desde 2013, un estado donde se reciclan 16,200 millones de artículos anualmente.

En una carta abierta enviada al Departamento de Reciclaje y Recuperación de Recursos de California, el grupo señala que “las consecuencias para los consumidores y el medio ambiente son amplias y feas si seguimos permitiendo que nuestra infraestructura de reciclaje se derrumbe”.

En la carta, también pide “cesar inmediatamente las multas a los centros de reciclaje por infracciones no intencionales o no impactantes”, “obligar a los fabricantes de bebidas a asumir su parte de los costos de sus contenedores” y “acelerar un proceso de aprobación de diez días para los operadores existentes en buen estado que deseen abrir nuevos sitios”.

El cierre de RePlanet llevó al Consumer Watchdog a pedir al estado a intervenir y exigir a todas las cadenas de supermercados y tiendas de conveniencia para comenzar a canjear botellas y latas. Asimismo, para pedir que se aumente de 5 a 10 centavos el depósito que los clientes pagan al comprar latas y botellas en el tiendas para que más personas estén motivadas a reciclar.

“Hace unos meses advertimos que el programa de depósito de botellas estaba en crisis y el cierre de hoy muestra que los consumidores están siendo dejados en el atolladero por el fracaso del estado para mantener abiertos los centros de reciclaje”, dijo Liza Tucker, de Consumer Watchdog, en un comunicado. “El gobernador Newsom necesita abordar este problema personalmente y hacer que la reforma del sistema de depósito de botellas roto sea una prioridad este otoño. CalRecycle no ha podido hacer frente a los problemas que hemos planteado y ahora se han convertido en una crisis total para los consumidores y el reciclaje en California”.

Es una preocupación compartida por Lorenzo Cifuentes que utiliza un carrito de supermercado para llevar varias bolsas con botellas de plástico, vidrio y aluminio al centro de reciclaje.

“(Si cierran estos negocios) mucha gente se va atrasar”, dijo el hombre de 86 años, que solía salir con su esposa a recoger botellas y latas en las calles, pero dejó de hacerlo debido a problemas de rodilla.

Ahora sólo recicla lo que se consume en su casa. Aún así, recibe unos $100 cada mes, lo cual es una ayuda.

Para Cifuentes, cerrar estos negocios no sólo es malo para aquellos trabajadores que se quedarán sin trabajo, sino también para el medio ambiente.  

Con menos lugares donde la gente puede llevar cosas para reciclar a cambio de dinero, dice, “la gente sólo va a decir ‘¿para qué lo guardo? y simplemente lo van a tirar en la calle”.

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