Conquistadors Están Comprometidos a Recuperarse Tras Temporada Desilusionante 

M. Terry/ El Sol

De una sola idea — Los cuatro capitanes del equipo de football de El Camino Real — Elijah Vázquez y Bryce Smets (en la fila delantera), Jacob Monico y Matthew Abajian (fila trasera) — todos dicen que e equipo está enfocado en ganar. 

El sol de la tarde que quema las últimas nubes de la mañana sobre el campo de football en la secundaria El Camino Real Charter High es una metáfora adecuada para el equipo de 2019 que comienza su práctica. Este es otro día, un nuevo día. Da vuelta a la página del año pasado.

También podría representar a los Conquistadores que brillan una luz sobre sí mismos.

La derrota ante la secundaria South Gate en la primera ronda de la División I de la Ciudad el año pasado que detuvo abruptamente y definió el récord general de ECR a 6-5 dejó un sabor amargo en las bocas y mentes del equipo de esta temporada. Y está sirviendo como combustible para la preparación del verano para el próximo otoño.

“Lo que realmente dolió fue que sabíamos que podíamos vencerlos”, dijo el centro titular Elijah Vázquez, un estudiante de último año que se cumplirá 17 años en Noviembre. “Vemos la película todo el tiempo, 'perdimos ese bloque' o 'debimos haber cogido esa pelota'. Pero este año no estamos jugando como 'deberíamos haberlo hecho', sino que jugamos como 'lo hicimos'“.

El receptor Jacob Monico, de 15 años, de tercer año lo lleva un paso más allá.

“Todo lo que recuerdo [sobre la temporada pasada] son las derrotas”, dijo Monico. “Los equipos contra los que jugamos sentimos que podíamos vencerlos, pero nadie hizo lo que debía hacer, nadie jugó a su máximo potencial. Y eso [enfureció] a todos aquí. Nos derrotamos a nosotros mismos.”

Parte del problema podría deberse a la juventud. “Fuimos muy jóvenes el año pasado”, señaló el entrenador de los Conquistadors Jeff Falgien, que creó momentos de inmadurez —hubo un juego en el que Falgien tuvo que bancar a seis titulares durante la mitad como medida disciplinaria— y repetidos lapsos de falta de concentración en el campo. Y todo llegó a su fin en la derrota ante South Gate.

“Cuando puedes tener cinco pérdidas del balón y todavía estar en posición de ganar el juego, ¿qué suerte es eso?”, dijo Falgien, añadiendo que los Conquistadores tuvieron un posible intento de gol de campo ganador del juego que bloqueado en la jugada final.

“Pero la otra cara de la moneda te dice de qué debería haber sido ese partido. Y allí de nuevo, felicitaciones a ellos: [South Gate] se quedó en ese juego y ganó el juego. Incluso esa última obra — No quiero quitarles nada, pero hubo un bloqueo perdido de nuestra parte. No ayuda”.

El football exige más que crecimiento físico. También está el crecimiento mental colectivo en un equipo, de estar dispuesto a ser parte de algo más grande que uno mismo.

Ese es el tipo de escuadra que Falgien dijo que ha estado viendo en los entrenamientos de verano.

“Creo que la memoria (de la derrota contra South Gate) esta en todas sus cabezas. Y eso es bueno”, dijo. “Esas derrotas, tener que sentar jugadores por la disciplina, eso era un precio pesado en ese momento. Pero lo que hizo por la integridad de la visión general y la percepción del programa — lo que parece ser un miembro de este programa — lo estamos viendo ahora. Parece haber un enfoque”.

También hubo cambios en el cuerpo técnico: nuevos coordinadores ofensivos y defensivos, y entrenadores de posición adicionales. “Tenemos más ojos en grupos más pequeños. Tenemos un enfoque muy estructurado de sala de pesas/ aula / campo. Es un programa completo”, dijo Falgien.

 

Los Conquistadores fueron una ofensiva más orientada al correr en 2018, debido en parte a tener dos jóvenes quarterbacks. Pero Matthew Abajian aseguró el trabajo titular a mitad de la temporada pasada y espera más libertad para lanzar esta temporada en un plan de aprobación que ha sido totalmente renovado.

“La ofensa realmente ha crecido”, dijo Abajian, de 16 años. “Es mucho más avanzado: nuevas llamadas, nuevas jugadas. Estoy aprendiendo mis lecturas, cómo romper las defensas, diferentes lanzamientos para diferentes coberturas.

“Definitivamente habrá más lanzamientos este año. Al menos 50-50 correr y pasar. Esperemos que haya aún más lanzamiento sin correr. Este año tenemos mucha gente a la que podemos lanzar y tenemos [más] velocidad. También tenemos grandes corredores para mantener las defensas honestas”.

Abajian luego regresa a la derrota ante South Gate, que dice le genera un tema de responsabilidad para el grupo de jugadores de este año.

“Ejecución. Debemos ejecutar”, dijo. “Contra South Gate, cada jugada allí fue al menos una persona que cometió un error. Y sólo se necesita un error para tirar una jugada a la borda”.

El receptor Bryce Smets, de 17 años, dijo que está “emocionado” por las posibilidades y el potencial de ECR. Al mismo tiempo, quiere, incluso exige, que el equipo tome el campo esta temporada con una creencia fundamental en sí mismo.

“Es actitud. Salir sabiendo que somos el mejor equipo”, dijo Smets. “Podemos ser uno de los equipos más talentosos del Valle. Pero tenemos que actuar como tal. Actitud y esperar ganar”.

Ya hay mucho en juego en El Camino: un grupo de alto nivel motivado para librarse de las dudas y heridas autoinfligidas que congelaron la temporada 2018. También hay un deseo de hacer ruido - rugir, no un simple alarido - en la postemporada de la ciudad que tendrá espacio para 24 de los 26 equipos de la División I.

“Se trata de entrar en los playoffs y aprovechar dónde estamos”, dijo Vázquez. “Realmente no nos centraremos demasiado en dónde se clasifica este [equipo] y si ese [equipo] está clasificado. Sólo nos gusta jugar y dejar que nuestro trabajo hable por sí mismo”.

La temporada comienza el 23 de Agosto en la secundaria Venice. Los oponentes fuera de liga también incluyen las escuelas secundarias Reseda, Agoura y Crespi. El primer partido de la Liga West Valley es contra el campeón defensor Birmingham Community Charter High.

El Camino Real habrá aprendido mucho sobre sí mismo para la hora de los playoffs.

Monico, como el resto del equipo, espera mejores resultados.

“Definitivamente todos estamos en la misma página”, dijo. “Va a ser mucho más loco este año, pero de una buena manera”.

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