Manfred Moore Fallece

Manfred Moore (88) se prepara para evadir a un defensor durante un partido de fútbol de San Fernando High.

“The Moore Men” de Pacoima comparten un legado definitivo en el Valle de San Fernando. Cuatro hermanos, Anthony, Manfred, Kenny y Malcolm, que dejaron una huella indeleble en la historia de los deportes de fútbol de San Fernando High School. Manfred, Kenny y Malcolm pasaron a jugar en la Universidad del Sur de California, mientras que Anthony era (quarterback) en Cal State Long Beach.

De los cuatro, Manfred Moore pudo haber sido el más consumado o el más bendecido. Fue miembro del equipo de campeonato de la División I de la Ciudad de Los Tigres en 1967. En la USC, formó parte del equipo del campeonato nacional de 1972 que tuvo una de las temporadas universitarias más dominantes de la historia. Jugó brevemente en la NFL, pero tuvo la suerte en 1976 de ser lanzado por los sin triunfos de los Tampa Bay Buccaneers y ser recogido por los Oakland Raiders, quienes ganarían el juego del Super Bowl de 1977.

Moore también fue el primer afroamericano en jugar en la Liga de Fútbol de Rugby de Nueva Gales del Sur en Australia, y el primer afroamericano en anotar un touchdown de la NFL y puntacion de rugby  (ese juego es equivalente a un touchdown de fútbol americano). 

Es imposible decir si jugar en esos deportes tuvo un costo mayor y mortal de lo que se creía en ese momento. Pero Moore, según su familia, pasó los últimos cinco años de su vida luchando contra la demencia en un centro de enfermería para adultos mayores donde la NFL pagaba su tratamiento. Y murió el viernes 11 de enero a la edad de 69 años.

“Un hombre bien hablado, muy inteligente, siempre positivo acerca de las cosas”, dijo Tom Hernández, un ex entrenador de fútbol de los Tigres que también trabajó con Moore en eventos para la Asociación de Alumnos de San Fernando.

“Era solo una persona feliz. Muy exitoso. Y muy respetado “.

Anthony Davis, compañero de equipo de Moore en San Fernando High y USC, tenía otra opinión.

“Duro dentro y fuera del campo de fútbol”, dijo Davis. “Dicho de esta manera: nadie se metió con él. Te golpearía, no evitaría el contacto y fue un gran líder en la escuela secundaria “.

Malcom, el más joven de los hermanos Moore, dijo que a pesar de que Manfred era el segundo mayor de los seis hijos de la familia, era un abanderado.

“Manny siempre estableció altos estándares en términos de logros”, dijo Malcolm. Fue un gran ejemplo en todas las facetas. Él nos entrenó a todos, realmente, en cómo hacerlo todos los días.

“Tenía un deseo real de lograr grandes cosas. Lo suyo mientras crecía era querer ser millonario. Tenía ese tipo de determinación. No me dejaba salir de casa sin usar un cinturón. Esa era una de sus cosas. “Siempre usa un cinturón, mira la parte”, decía. “

Un atleta destacado

Manfred disfrutó de una prestigiosa carrera atlética en San Fernando High que incluyó ganar un campeonato estatal de lucha libre. Pero realmente se destacó en el fútbol. Su uniforme número 88 es uno de los seis números de camiseta retirados en la historia de la escuela.

“Manfred fue uno de los mejores jugadores de la ciudad. Él era “The Man” dijo Hernández, cuyo hermano mayor, Robert, era compañero de equipo de Moore en el equipo de 1967.

Davis había crecido en la misma calle del vecindario en Pacoima que los hermanos Moore - “una calle llamada Cochran, en una calle sin salida” - y dijo que su primer recuerdo de la familia fue ver a los hermanos jugando al fútbol en su patio delantero. “Los tres eran hombres duros. No jugarias con ellos.

Después de su graduación de San Fernando High en 1968, Moore se matriculó en la USC. Para el momento en que Davis se unió a él allí en 1971, Moore había pasado de (runningback) a (fullback) debido al enorme talento de Sam “Bam” Cunningham.

Moore fue un bloqueador particularmente efectivo. Hay una famosa foto de Davis preparándose para ejecutar el alardeado juego de barrido “28-Pitch” de los Trojans contra Oregon en 1972 con Moore como escolta. También en la foto está el liniero Allan Graf, quien también fue a San Fernando High antes de jugar en USC.

“Ahí estamos, los tres de San Fernando High en esa foto”, se maravilló Davis.

Moore fue seleccionado en la novena ronda (216 en general) del draft de la NFL de 1974 por San Francisco. Pasaría partes o temporadas completas, un total de 51 juegos, con los 49ers, Buccaneers, Raiders y Vikings como corredor y jugador de equipos especiales.

Moore también jugaría rugby para los Newton Jets en Australia, en 1977. “Formó el equipo y fue el primer afroamericano en la liga. Disfrutó de esa experiencia”, dijo Malcom. Pero Moore regresaría a la NFL y terminaría sus días de juego con Minnesota.

No fue una carrera repleta de longevidad, estadísticas individuales brillantes o “la mejor obra individual” capturada en una película. Se trataba de ganar. No muchos podrían afirmar haber ganado campeonatos en la escuela secundaria, la universidad y los niveles profesionales de su deporte.

Moore puede.

Permaneció comprometido con el valle

En 1991, Moore regresó a la USC para completar su trabajo de grado. Disfrutó de una segunda carrera en finanzas, alcanzando un puesto de vicepresidente en el First Los Angeles Bank. Se convirtió en presidente del Trojan Alumni Football Club. También fue diácono en la Iglesia Christ Memorial en Pacoima.

Su fe religiosa era primordial y permanente, dijo Malcolm.

“Realmente amaba al Señor y se consideraba a sí mismo guiado por el espíritu. Por lo que puedo recordar, él era un cristiano devoto. Fue uno de los principales propósitos de su vida. Lo abrazó. Y así vivió su vida todos los días “.

Moore también se mantuvo conectado con San Fernando High.

Cuando Hernández se convirtió en el entrenador principal de fútbol en San Fernando, le pedía a Moore que hablara ocasionalmente con el equipo sobre el juego y la vida, lo que Moore hizo felizmente. Cuando se creó un torneo de golf para recaudar fondos para la asociación de alumnos de la escuela, Moore no solo jugó en el torneo, sino que finalmente se convirtió en patrocinador.

Y en 2015, San Fernando High recibió un Balón de Oro del Super Bowl en nombre de Moore de la NFL por ser parte de la Historia del Super Bowl.

“Nunca olvidó a San Fernando. Era un tipo especial”, dijo Hernández.

Es una de las ironías de los últimos años de Moore. No quería olvidar a nadie que sentía que había tenido un impacto en su vida. Pero la demencia es un trastorno crónico o persistente de los procesos mentales causados ​​por una enfermedad o lesión cerebral. Puede robarle a una persona todos los recuerdos preciosos o reducirlos a charcos de confusión.

Davis, quien ha tenido sus propias batallas con lesiones en el cerebro por conmoción cerebral durante sus días de juego, recordó haber visto a Moore hace cinco o seis años y haber pensado “algo está mal”, a pesar de que no sabía qué podría ser. Para la familia, era la visión agonizante de ver a Moore decaer lentamente del alma vibrante y cariñosa con la que habían crecido para convertirse en alguien que podría tener problemas para recordar lo que se había dicho hace cinco minutos.

Malcom dijo que un par de días antes de su muerte, Moore recibió la visita de algunos de sus amigos y ex compañeros de equipo. “Pudo reconocerlos. Y eso le levantó el ánimo.”

Poco después, Moore fue elevado hacia los cielos.

Junto con sus hermanos Anthony, Kenny y Malcolm, y las hermanas Victoria y Phyllis, a Moore le sobreviven dos hijos, Jason y Darryl, y su hijastro Sean.

Se ha programado un servicio memorial para el 15 de febrero a las 2 p.m. Grace Community Church en Sun Valley.

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