Mary Mendoza es Elegida Para Llenar Puesto Vacante en el Concilio de San Fernando

F. Castro/ El Sol

Durante años, Mary Mendoza ha estado asistiendo regularmente a las reuniones del Ayuntamiento de San Fernando para comentar sobre temas de la agenda, criticar o alabar proyectos.

Y ahora tendrá la oportunidad de actuar y tomar decisiones sobre esa agenda.

El lunes 7 de Octubre, después de un largo proceso de entrevistas a cada uno de los ocho candidatos que presentaron solicitudes, Mendoza fue elegida por los concejales para ocupar el puesto dejado vacante por la repentina renuncia de Antonio López en Agosto pasado.

“He estado asistiendo a estas reuniones de todo corazón. Me encanta esta ciudad y tomaré las mejores decisiones que beneficien a nuestros residentes”, dijo Mendoza después de haber tomado el juramento del cargo y tomar su asiento entre los concejales.

La mujer jubilada servirá hasta Noviembre de 2020, cuando habrá tres escaños abiertos para las elecciones, dos candidatos que servirán mandatos de cuatro años y un escaño sirviendo un mandato de dos años.

La ciudad de San Fernando tuvo la opción de abrir el asiento vacante a una elección especial en Marzo de 2020, pero se negó a seguir esa ruta ya que les habría costado $65,000.

Mendoza, miembra del Club de Personas Mayores del Parque Las Palmas, se convierte en la segunda mujer en la junta municipal de cinco miembros.

De hecho, fue la otra mujer del consejo, la Vicealcaldesa Sylvia Ballin, quien la propuso por primera vez para el escaño en un segundo voto al final de una larga reunión del Ayuntamiento donde los ocho candidatos al puesto fueron entrevistados públicamente durante 20 minutos cada uno.

El Alcalde Joel Fajardo y el concejal Héctor Pacheco también votaron por ella, mientras que el concejal Robert Gonzales mantuvo su voto por Yvonne Mejía Peña, ex ganadora de la “Sra. San Fernando” y ex candidata al Ayuntamiento. Otros candidatos para el cargo eran un maestro, un pastor, un contratista, un gerente de tienda y un analista legislativo para el LAUSD. Algunos de ellos habían servido como comisionados de la ciudad en el pasado, tenían títulos de educación superior y ofrecían más ideas cuando eran interrogados por los concejales. También parecían más elocuentes y preparados que Mendoza, quien parecía titubear en algunas de sus respuestas y simplemente dijo que confiaría en las recomendaciones de auditores y personal cuando se le cuestionó sobre asuntos específicos como las negociaciones de contratos con empleados y otros contratos con la ciudad.

Ballin elogió la frecuencia con la que Mendoza ha estado asistiendo a las reuniones del Concejo Municipal, algo que incluso el concejal Gonzales señaló, indicando que Mendoza tiene un historial de asistencia aún mejor que algunos de los propios concejales.

"Creo que lo que resuena en mí es lo mucho que siempre has estado del lado del populismo, del lado del pueblo", dijo el Alcalde Fajardo a Mendoza, quien formó parte de un grupo que forzó la elección de destitución de concejales anteriores y ha participado en protestas contra la vía férrea de alta velocidad.

 Durante su entrevista, Mendoza, que nació y se crió en San Fernando, dijo que cinco generaciones de su familia han vivido en la ciudad y el principal asunto que aqueja a San Fernando es el “desarrollo económico”.

También se describió a sí misma como una “persona confiable y leal” que trabajaría “trabajando para que la ciudad prospere".

Maritza Duarte del Club de Personas Mayores del Parque Las Palmas, describió a Mendoza como un “gran ser humano porque nos ha ayudado mucho en nuestro club”.

Uno de los hijos de Mendoza, que habló en apoyo de su candidatura, recordó muchas noches en que su madre se ha mantenido hasta las primeras horas de la madrugada leyendo la agenda de la reunión del consejo y con qué frecuencia habla en nombre de otros que no hablan inglés o trae sus asuntos al Ayuntamiento. También dijo que la única aprehensión de su madre antes de enviar su solicitud para el puesto vacante era leer el paquete de 600 páginas para las reuniones del Ayuntamiento.

Ahora Mendoza no puede evitar leer esos paquetes.

Como concejal, recibirá un pago de $580 por mes, una asignación de automóvil de $300 al mes, seguro dental médico y de la visión y subsidio de tecnología para cubrir los costos del teléfono celular.

En Honor de los Veteranos

Durante la reunión del lunes, los miembros del Consejo también aprobaron un programa de Reconocimiento de Veteranos que consiste en pancartas que muestran las fotos y los nombres de los veteranos de la Ciudad.

Las pancartas se colocarían a lo largo de la Avenida Maclay y el Bulevar San Fernando. Actualmente hay 14 postes de luz que tienen soportes suficientes para colgar los estandartes. Los estandartes se colocarán en esos postes primero.

El costo estimado para producir e instalar una pancarta de doble cara es de aproximadamente $80 más $50 adicionales para comprar soportes para los postes de luz.

La Ciudad está usando $3,500 del Programa de Alcance Comunitario de la Autoridad de Financiamiento de Ciudades Independientes para financiar el programa, que arrancará el Día de los Veteranos, el 11 de Noviembre.

No toman decisión sobre los cambios en la revisión de la Medida “A”

Después de una votación de 2-2 y varias críticas duras del público, el Concilio desistió seguir adelante con los cambios que planeaba hacer al proceso de revisión de los fondos de la Medida “A”, un impuesto de ventas del 0.5 por ciento aprobado por los votantes para financiar propósitos generales de la ciudad.

Aprobado en las elecciones de Noviembre de 2018, los fondos recaudados a través de este impuesto debían ser revisados por un Comité Asesor Comunitario de la Medida "A". Sin embargo, el Ayuntamiento sostiene que este proceso del Comité no está funcionando y había propuesto cambiarlo a foros de transparencia bianual al estilo del Ayuntamiento, que no fueron bien vistos por los residentes de la ciudad.

El consejo votó a favor de desmantelar el comité de supervisión que sopesaría la forma en que la ciudad aplica los fondos porque dicen que dicho comité ya no es necesario dado que el municipio ya no está en números rojos y ahora tiene un “superávit saludable” de fondos.

Sin embargo, incluso María Carrillo, abuela del concejal Gonzales, calificó tal decisión como un “fracaso de confianza” y una “terrible injusticia para los votantes de nuestra ciudad”.

Michael Remenih concordó con eso y dijo que el comité de supervisión era una de las razones por las que la medida fue aprobada por los votantes.

“Esta es una promesa que nos hicieron antes de las últimas elecciones”, dijo Remenih.

 Pero con un voto empatado, al final el Concilio no implementó los cambios al comité de supervisión de fondos de la Medida “A”.

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