LAUSD Quiere su Dinero

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El alcalde de Los Angeles, Eric Garcetti, y el presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, fueron de puerta en puerta el fin de semana pasado, tratando de obtener apoyo para la Medida EE.

Seis días después de la huelga en enero, el sindicato que representa a miles de maestros llegó un acuerdo con el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD).

El contrato de tres años da a los educadores un aumento del seis por ciento en sus salarios y pide la contratación de 300 enfermeras, 77 consejeros y 78 bibliotecarios adicionales en las escuelas intermedias y secundarias. También reduciría ligeramente el número de estudiantes por aula.

Si bien el acuerdo significó que más de 640,000 estudiantes pudieron regresar a sus salones de clase, otro problema permanecía vigente, ¿cómo pagar por estos acuerdos?

Un mes más tarde, la Junta de LAUSD encontró la respuesta cuando decidió colocar un impuesto a las parcelas en la elección especial del 4 de Junio.

La próxima semana, aquellos en la jurisdicción de LAUSD decidirán sobre la Medida EE, la “Medida de seguridad escolar local, maestros de calidad y reducción de tamaño de clases” que– si se aprueba – se proyecta que recaudará $500 millones al año para las escuelas del distrito. Las escuelas chárter recibirán alrededor del 20 por ciento de eso.

La medida EE cobraría 16 centavos adicionales por pie cuadrado de espacio habitable. Un análisis de la oficina del Alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti – quien este fin de semana pasado se unió a miembros del Sindicato de Maestros (UTLA) y otros grupos tocando puertas buscando apoyo para la propuesta – estima que el dueño promedio de una casa de 1,450 pies se enfrentará a un impuesto de $235.

Las personas mayores de edad que sean dueños de casas (aquellos mayores de 65 años) y ciertos residentes de bajos ingresos con discapacidades son elegibles para una exención total del costo de la medida.

Durante una conversación con el decano interino de la Escuela de Educación de la universidad CSUN, el Superintendente de LAUSD, Austin Beutner, dijo que “todo el mundo entiende que necesitamos más dólares para hacer el trabajo que se supone que debemos hacer y no están allí”.

Explicó que alrededor de 90 centavos de fondos escolares provienen de Sacramento y los otros 10 centavos del gobierno federal.

Pero eso sólo asciende a $16,000 por estudiante por año. La última propuesta de la oficina del gobernador elevaría eso alrededor de $150 más.

“Eso es bueno, pero son monedas y centavos”, dijo Beutner en la conversación en CSUN. “Es hora de que veamos si podemos encontrar nuestra propia solución al problema”.

Dijo que la Medida EE añadiría otros $700-$ 800 por alumno

“Es una inversión que necesitamos hacer”, señaló Beutner, añadiendo que “el dinero local se mantendrá en las escuelas locales”.

También dijo que desde que entró en el Distrito, han recortado casi $100 millones en costos administrativos y otros $50 millones anualmente en atención médica. El LAUSD maneja un presupuesto de $7,500 millones al año.

A pesar de estos recortes, un análisis de la Fundación Reason de Noviembre determinó que los costos de pensión y cuidado de salud ocuparán más de la mitad del presupuesto del Distrito para 2031. Ya, los pasivos superan los activos de LAUSD por más de $5.1 millones y el Distrito enfrenta un déficit de $422 millones, reveló el estudio.

La Medida EE necesita la aprobación de dos-tercios de los votantes y el dinero comenzaría a fluir a partir de Enero de 2020 y continuará durante los próximos 12 años.

El Presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, expresa que “si ganamos el 4 de Junio, será la mayor victoria de la huelga”.

“La Medida EE, que hemos traído a la boleta a través de nuestra huelga, es, por primera vez en mi carrera de casi 30 años en la educación, un movimiento hacia un dinero más absoluto en nuestras aulas y escuelas, rompiendo el status quo, no sólo mantenerlo”.

Mientras tanto, la profesora de la escuela primaria Compton Avenue, Gwendolyn Baker, dice en un video publicado en la cuenta de Twitter de UTLA que “realmente estoy pidiendo que vote sí sobre la Medida EE porque en mi escuela sólo vemos una enfermera una vez por semana y una bibliotecaria cada dos semanas. Los niños de edad elemental necesitan una enfermera todos los días. Imagínese si alguien se enferma el viernes o el jueves y la enfermera sólo viene el martes, ¿qué pasa? Vote sí el 4 de Junio para ayudar a los niños de la escuela primaria”.

No a la medida EE

A pesar del apoyo generalizado a la Medida EE, no todo el mundo está a su favor.

Según Caputo-Pearl, más del 70 por ciento de la financiación de la Medida EE vendría de corporaciones, particularmente propietarios de edificios, que pagarían alrededor de $250,000 anualmente.

Esto ha indignado a la Asociación de Propietarios y Gerentes de Edificios (BOMA), que se ha pronunciado en su contra.

BOMA Greater Los Angeles dice que LAUSD no ha “abordado sus propias ineficiencias antes de colocar este impuesto en la boleta electoral. Simultáneamente hizo compromisos financieros más allá de sus medios para resolver la huelga de docentes. Pedir a los dueños de propiedades que lleven la carga de la decisión de LAUSD es injusto”. 

También señalan que este impuesto sobre la propiedad se produce después del impuesto de parcelas de aguas fluviales del pasado mes de Noviembre (Medida W), y que hay otras medidas similares en las próximas boletas (incluyendo una para financiar el Departamento de Bomberos y otra para financiar bibliotecas).

La Asociación de Contribuyentes Howard Jarvis (HJTA), que se opone a aumentos de impuestos, también presentó una demanda tratando de bloquear la Medida EE, alegando que Beutner sobrepasó su autoridad cambiando el lenguaje de la boleta después de que la Junta de LAUSD ya había votado para enviarlo a la boleta electoral. Habrá una audiencia sobre la demanda el 6 de Junio, dos días después de la elección, para determinar si los resultados electorales deben ser certificados.

John Coupal, director de HJTA, dice que el LAUSD se enfrenta a “promesas imposibles hechas a sus sindicatos, la incapacidad de economizar el gasto, el fracaso abyecto de implementar reformas necesarias durante mucho tiempo y la disminución de estudiantes”.

Tracy Hernández, CEO Fundador de BizFed (que aboga por los negocios del condado de Los Ángeles), también ha salido en contra de la medida. “La Medida EE no tiene responsabilidad ni supervisión sobre cuánto de los $500 millones recaudados cada año se gastarán en gastos generales, salarios, deudas de pensiones y consultores externos.

“Esta medida no requiere ninguna reforma fundamental que arregle el Distrito Escolar. LAUSD debe arreglar problemas de larga data, reformar su sistema roto y controlar mejor sus finanzas fuera de plazo”, agregó Hernández.

Incluso algunos profesores son citados en el sitio web “Vote no on EE”. “Caminamos miserablemente bajo la lluvia y perdimos 6 días de salario porque seguimos a un líder sindical que insistió en que había una gran reserva (de dinero) que el Distrito escondía. Bueno, aparentemente no lo había. El objetivo principal de Caputo-Pearl fue aumentar los impuestos sobre las propiedades y nos usó para influir en la opinión pública... Ahora tenemos esta medida siendo empujada... No me fui en huelga para recibir un impuesto en mi propiedad”, dice la profesora de LAUSD, Dolly Allen Buchanan.

Para obtener más información sobre la medida EE, visite https://www.measureeelausd.org/  y  www.VoteNoOnEE.coma

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