Es Tiempo de tu Vacuna Contra la Influenza

F. Castro / El Sol

Octubre a menudo trae temperaturas más bajas y con ello el comienzo de la temporada anual de influenza, que dura hasta Mayo y puede enfermarte gravemente, tornándose letal en algunas instancias.

El 10 de Septiembre, el Departamento de Salud Pública del Condado de Riverside reportó la muerte de un niño de 4 años residente de Perris después de estar enfermo de gripe.

Funcionarios de salud dijeron que el niño tenía otros problemas de salud y falleció en un centro médico.

La trágica muerte de un niño a causa de la influenza es un recordatorio de los peligros de esta enfermedad anual que arrasa con la población a medida que el verano da paso al otoño y el calor da paso a temperaturas más frías.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) informaron que hubo entre 37.4 millones y 42.9 millones de enfermedades por influenza en la temporada de gripe 2018-2019 que se extiende de Octubre a Mayo. También hubo entre 36,400 y 61,200 muertes por la enfermedad.

VACUNA

El comienzo de la temporada de gripe es el mejor momento para recibir la vacuna contra la enfermedad, porque toma alrededor de dos semanas después de que usted la reciba para que su cuerpo desarrolle los anticuerpos contra la enfermedad, señala el Dr. Michael Hirt, Internista del Centro de Práctica Familiar para la Medicina Integrada en Tarzana.

Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses de edad o más reciban una vacuna contra la gripe cada año, especialmente aquellas que sufren otras condiciones de salud, personas de la tercera edad o aquellas con sistemas inmunitarios débiles.

Si bien la vacuna no siempre es 100% eficaz para evitar que contenga la influenza, podría disminuir el impacto si se enferma.

La razón de esto es que cuando se trata de la vacuna contra la gripe “es un juego de adivinanzas”, señala el Dr. Hirt.

Explicó que la vacuna contra la influenza se basa en respuesta a la cepa de gripe predominante observada en Asia en Marzo de ese año. A partir de ahí, los científicos saben que llegará a Europa y a la Costa Este de Estados Unidos. 

Pero a medida que se extiende por todo el mundo, “puede mutar”, señala el Dr. Hirt.

Así que si la cepa que obtenemos en Estados Unidos más adelante en ese año resulta ser diferente, la vacuna puede no ser tan efectiva.

“Pero es la mejor prevención, incluso si no siempre es para la cepa correcta”, dijo el Dr. Hirt.

Y sí, algunas personas pueden sentirse un poco “enfermos” después de vacunarse contra la gripe. 

La vacuna antigripal se compone de dos componentes principales: pequeños trozos del virus de la influenza, que no pueden causar la gripe y ayudan al cuerpo a desarrollar anticuerpos para atacar el virus con el fin de pararlo a tiempo, y diferentes sustancias químicas para estimular el sistema inmunitario. 

“Estos productos químicos pueden tener una reacción”, dijo el Dr. Hirt. “Podrías tener dolores de cabeza, dolor de cuerpo, fiebre de bajo grado”.

Pero no todo el mundo sufre estos efectos secundarios. Algunas personas pueden ser más sensibles que otras.

Este también es un buen momento para recibir la vacuna contra la influenza porque una vez que te enfermas, ya es demasiado tarde. 

Prevenir la llegada o el empeoramiento de la gripe también puede ayudar a evitar otras dolencias que a menudo vienen con la gripe. 

“Una vez que te enfermas con la gripe, puedes tener presión arterial baja, lo que conduce a la insuficiencia renal. El virus de la gripe puede entrar en los pulmones y debilitar el sistema inmune”, dijo el Dr. Hirt. 

El virus puede salirse de control en el cuerpo y conducir a la insuficiencia orgánica múltiple.

CATARRO VS INFLUENZA

Una cosa que la gente a menudo confunde es un catarro o resfriado común y la gripe.

Con un resfriado, “todavía puedes ir a trabajar”, dice el Dr. Hirt.

Eso significa que estás moqueando, estás estornudando, tienes tos seca.

La gripe es algo completamente diferente, y lo notarás. “Sientes que te ha atropellado un camión. Terribles dolores corporales. Fiebre alta. Realmente te sientes horrible, desgastado”.

Y si usted tiene algunos de estos síntomas o incluso el resfriado común, el Dr. Hirt recomienda quedarse en casa, para que no enferme a los demás en el trabajo.

"Estos males son altamente contagiosos”, dice, señalando que “si estornudas en un ascensor, el virus permanecerá en el aire durante 10-12 minutos”.

Eso significa que incluso si no estás al lado de la persona que estornuda, podrías enfermarte.

“Si estás tosiendo y estornudando, quédate en casa”, subraya.

PREVENCION

Además de la vacuna contra la gripe, hay otras maneras de prevenir la llegada de la enfermedad.

“Nunca me toco la cara a menos que me he lavado las manos”, dice el Dr. Hirt, “por mucho que quiera rascarme la nariz”.

“No debes estar comiendo a menos que te laves las manos”, dice también.

Y si estás comiendo, no toques tu teléfono, dice el Dr. Hirt, que está “completamente infectado”.

Otra cosa que puede ayudarle a mantenerse saludable es mantenerse alejado o reducir la ingesta de azúcar, ya que el azúcar debilita el sistema inmunológico.

También duerma lo suficiente, manténgase hidratado, tome vitamina C, que estimula su sistema inmune.

Pero sobre todo, trate de vacunarse contra la gripe.

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INFORMACION

El Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles ofrece vacunas contra la gripe gratuitas en sus bibliotecas a partir de este mes.

Habrá una sesión el miércoles 23 de Octubre de 2-6 p.m. en la Biblioteca Pública de San Fernando, 217 N. Maclay Avenue en San Fernando. Para obtener más información, llame al (818) 365-6928 o visite https://lacountylibrary.org/free-flu-shots/

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