EEUU: Líder de Iglesia La Luz del Mundo  Acusado de Violación

AP

LOS ÁNGELES (AP) — El líder y autoproclamado apóstol de La Luz del Mundo _una polémica Iglesia con sede en México que afirma tener más de un millón de seguidores_ ha sido acusado de violación de menor y tráfico de personas, informaron el martes las autoridades de California.

Joaquín García y una feligresa de la Iglesia, Susana Medina Oaxaca, de 24 años, fueron arrestados la noche del lunes después que su vuelo aterrizó en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, informó la oficina del procurador general de California, Xavier Becerra.

Alrededor de 1.000 feligreses se reunieron la noche del martes en la sede de La Luz del Mundo en la ciudad de Guadalajara, en el estado de Jalisco, para orar por García, quien se encuentra detenido en Los Ángeles. Se le fijó una fianza de 25 millones de dólares.

García, de 50 años de edad, enfrenta 26 cargos por delitos graves, que van desde tráfico de personas y producción de pornografía infantil, hasta violación de un menor de edad. Los cargos detallan una serie de perturbadoras acusaciones que involucran a tres niñas y una mujer, y que ocurrieron entre 2015 y 2018 en el condado de Los Ángeles.

La Iglesia ha sido objeto de acusaciones de abuso sexual infantil durante varios años, pero las autoridades mexicanas nunca han presentado cargos penales. Tiene más 15.000 templos en 58 países, de acuerdo con su sitio web. Los seguidores de la Iglesia deben obedecer un estricto código moral a cambio de la promesa de salvación eterna.

García _quien fue ministro en Los Ángeles y otras partes del sur de California antes de convertirse en el líder de la Iglesia_ obligó a las víctimas a realizar actos sexuales, diciéndoles que negarse sería ir en contra de la voluntad de Dios, señalaron las autoridades.

Presuntamente obligó a las víctimas, que eran feligreses de La Luz del Mundo, a tocarse sexualmente a sí mismas y entre ellas. Otra persona acusada supuestamente tomó fotos de las víctimas desnudas y las envió a García.

García le dijo a una de las víctimas y a otros en 2017, después que habían completado un baile con “tan poca ropa como es posible”, que los reyes pueden tener concubinas y que un apóstol de Dios no puede ser juzgado por sus acciones, señala la denuncia.

“Crímenes como los imputados en esta denuncia no tienen lugar en nuestra sociedad. Punto”, dijo Becerra en un boletín de prensa.

La investigación del procurador de California comenzó en 2018, en parte por una denuncia que llegó al Departamento de Justicia estatal por medio de un formulario en línea para casos de abuso por parte de clérigos.

David Correa, portavoz de la sede de La Luz del Mundo, dijo en entrevista telefónica que se enteró de las acusaciones a través de los medios de comunicación.

“Negamos de mantera categórica las falsas acusaciones”, declaró Correa. “Conocemos de manera personal su honorabilidad personal, es un hombre honesto”.

Funcionarios de la Iglesia dijeron en un comunicado que esperaban que las acusaciones no derivaran en discriminación contra sus seguidores.

Una tercera feligresa acusada, Alondra Ocampo, de 36 años, fue arrestada en el condado de Los Ángeles y está en el Centro de Detención Regional Century, en Lynwood, antes de su lectura de cargos, programada para la mañana del miércoles en Los Ángeles. Una cuarta acusada, Azalea Rangel Meléndez, continúa prófuga.

Se desconoce hasta el momento si alguno de los acusados tiene abogado que los represente.

Un concierto de ópera realizado en mayo en el Palacio de Bellas Artes, el centro cultural más renombrado de México, causó controversia debido a que fue promocionado en algunos sitios como un tributo a García. Los detractores señalaron que un país laico, como es el caso de México, no debía utilizar un espacio público para ese tipo de eventos.

La obra “El Guardián del Espejo” se transmitió a través de redes sociales y se proyectó a las afueras de Bellas Artes, y en la audiencia había varios seguidores de la Iglesia.

La Luz del Mundo negó que se tratara de un homenaje y dijo que las opiniones expresadas a través de redes sociales no fueron promovidas por la institución.

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