Desde la Segunda Guerra Mundial, un miembro de la familia de Art Guzmán de Pacoima ha servido en todos los conflictos importantes que involucran a los Estados Unidos. Su tío Manuel sirvió en la Segunda Guerra Mundial. Otros dos tíos, David y Rupert, estaban en Corea. 

Luego vino Vietnam. 

Siete de los 10 hermanos Guzmán sirvieron durante esa época. Benjamín fue el primero reclutado. Fue seguido por Thomas, Ismael y Art. Los hermanos Eddie y Frank se unirían más tarde a los marines, seguidos por Steve, que se unió al ejército. El árbol militar familiar continuó creciendo con sobrinos que sirvieron en Kuwait, Afganistán e Irak. 

"Uno venía y el otro iba", dijo Art, recordando el despliegue de él y sus hermanos durante la Guerra de Vietnam. 

Art estuvo en Vietnam entre 1971 y 1972 y quedó con fuertes recuerdos del conflicto, al igual que sus hermanos. Pero durante muchos años, nunca hablaron de lo que habían visto o experimentado allí. 

Todo eso cambió en 1984, cuando fueron a Washington, DC, y visitaron el Muro de los Veteranos de Vietnam. 

Para Art, fue una llamada de atención. 

"Les dije a los muchachos del Muro que les contaría sus historias", dijo el veterano de 69 años. 

Desde entonces, en Memorial Day y el Día de los Veteranos, Art crea una exhibición militar frente a su casa.

"Siempre me he sentido muy decidido a apoyar a los veteranos y reconocer su sacrificio", dijo. "Estoy decidido a hacer esto, y lo hago para nunca olvidarlo, solo para recordar y honrar a los que nos han precedido". 

Este año, la pandemia de coronavirus ha cancelado los desfiles, recuerdos y eventos de todo tipo del Memorial Day. 

Pero no la exhibición de Art Guzmán. El residente de Sylmar planea exhibir tributo anual a los veteranos el 24 y 25 de mayo, tal como lo ha estado haciendo durante más de tres décadas. 

La Pantalla 

Art comenzó su exhibición por primera vez con algunos artículos: su casillero, su sombrero "boonie", sus botas de la selva y una copia de un boceto que había traído de Vietnam (el original ahora está en el Cementerio Nacional de Bakersfield). También llevaría estos artículos a las escuelas de sus hijos y dijo que obtuvo una "gran respuesta". 

Su exhibición de recuerdos se ha ampliado para incluir uniformes de la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea, la Guerra de Vietnam, Irak y Afganistán, banderas, pulseras de prisioneros de guerra y muñequeras. Art también tiene un par de rifles de entrenamiento de la Segunda Guerra Mundial que exhibirá con cascos, para "significar a los caídos". 

Y, "Puedo contar la historia de cada uniforme", dijo. 

La pantalla generalmente se instala en su patio delantero para que los transeúntes la vean y admiren. Los visitantes a menudo hacen preguntas, algunas de las cuales pueden volverse profundas y exploradoras. 

Pero hay algunas modificaciones este año, en parte debido a la pandemia. Art dijo que usará cinta amarilla para acordonar el área de estacionamiento en su patio delantero y colocará los uniformes en las gradas. 

"Será [más] visual para que la gente pueda pasar", dice Art, que planea colocar carteles en las calles cercanas para que la gente se entere.

También espera que sus hijos manejen "árboles telefónicos" para que otros sepan que su pantalla estará allí. Y él mismo pasa la voz a otros veteranos porque, bueno, "es para la comunidad". 

Pero aquellos que quieran caminar y verlo todavía pueden hacerlo. 

"Si deciden doblar la esquina y estacionarse y caminar hacia ella, la pasarela no estará obstruida", dijo Art. La configuración aún permitirá una distancia segura entre el público, los artículos y el Arte, quienes estarán disponibles para responder preguntas y compartir historias con aquellos que decidan pasar la exhibición. 

Para Art y muchos de los que lo ven, la exhibición puede ser "terapéutica". 

"Es emocional", dijo Art. "La gente viene y dice:" mi papá sirvió en Corea, mi hermano sirvió en Vietnam ". Comienzan a recordar sobre una escuela secundaria donde fueron reclutados, comienzan a compartir; es una sensación de orgullo ". 

Por eso, dijo Art, siente que a pesar de los límites y restricciones que el coronavirus ha impuesto a todos, el Memorial Day es algo que siempre se debe conmemorar. 

“Los tiempos son difíciles para todos, pero especialmente las muertes en el ejército; está aquí hoy y olvidado mañana, y tenemos que mostrar algo de gratitud y orgullo en nuestro país ", dijo Art. 

Y este año, cuando los eventos que señalan este importante día se cancelan en medio de la pandemia, Art se siente más obligado que nunca a recordar y honrar a sus compañeros soldados y otros veteranos que ya no están aquí. 

"Está en mi corazón hacerlo", dijo. 

La exhibición del Art Guzmán Memorial Day se puede ver en 15057 Larkspur Street, en Sylmar. La exhibición se exhibirá el domingo 24 de mayo a partir de las 12 p.m. a las 3 p.m., y el lunes 25 de mayo, de 10 a.m. a 3 p.m. 

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