Cougars Están “Buscando” su Legado  de Campeonato

M. Terry/ El sol

Trabajo de equipo — Las miembros del equipo de softball de la secundaria Kennedy, (izq.-see.) Alyssa Sierra, Aliyah Rincon, Lea Brito, Tiare LaPorte, Amy Alvarez y Angelina Franco están unidas en su objetivo de ganar un título de la ciudad.

En la superficie las cosas iban como de costumbre para el equipo de softball de la secundaria Kennedy: jugar un par de partidos de torneo de fin de semana en contra de buenos-pero-no-mejores equipos el 6 de Abril como una manera de afilarse y desarrollarse en una temporada 2019 que tiene el potencial de convertirse en algo especial en Mayo.

Kennedy manejó su participación, barriendo a Poly y Chávez por una puntuación combinada de 23-0 para estirar su récord total a 16-3 entrando esta semana. Las Cougars también están montando una racha ganadora de siete juegos. (El resultado del partido de Liga contra Panorama del miércoles, 10 de Abril, no estaba disponible al cierre de esta edición).

¿Las Cougars, de hecho, tienen “esa mirada", esa sensación de un equipo de Campeonato?

"Todavía no", dijo el entrenador Craig Becker.

Becker sabe algo sobre "la mirada." Desde que llegó a Kennedy desde Granada Hills en 2005 — y regresar aquí para entrenar con Stacey Horvat en 2015 — Becker ha ganado más de 280 juegos en Kennedy, y guiado al equipo al Campeonato 2010 de la ciudad. La escuadra de 2019 es definitivamente talentosa, y espera desafiar a otras escuelas considerados como contendientes como son la secundaria Chatsworth, San Fernando, San Pedro y Carson para el Campeonato de la División Open. Pero es demasiado pronto para coronar a alguien, incluyendo a Kennedy, dijo el entrenador.

"Ellas tienen el talento, pero [a veces] todavía no están seguras de sí mismas", dijo Becker de las Cougars. "Me gustaría poder averiguarlo; sería un mejor equipo.

"[En la derrota de la Liga Mission Valley contra San Fernando] cometimos cinco errores, eso es una falta de confianza. Fue un mal día. Pero si vas a ser un campeón... los campeones encuentran formas de ganar en los días malos. Tenemos que ser mejores".

Al mismo tiempo, Becker dijo que hay mucho que admirar sobre el equipo.

"Me gusta que escuchan. Se apresuran. Practican bien. Parecen cuidar una de la otra. Son un grupo divertido de chicas. No hay conflictos internos, ni disputas como otros equipos".

Las Cougars parecen estar contentas como grupo. Podría ser el hecho de que 10 de las jugadoras en la lista son de tercer año, junto con tres personas de último año y una de primer año. Varias también han jugado en los mismos equipos de pelota infantiles.

"Creo que sólo porque todas estamos en la misma clase, sabemos que tenemos que ayudarnos una a la otra", dijo la shortstop Lea Brito. "Hacemos nuestro mejor esfuerzo para tener una buena conexión, no sólo con todo el equipo, sino entre nosotras".

Lo mismo dice la lanzadora principal Aliyah Rincon, "siento que nos divertimos mucho juntas. Siento que nuestro vínculo es una de las cosas más grandes que tenemos en el equipo".

Sin embargo, la familiaridad no siempre reproduce contenido. Tiare LaPorte, que juega como catcher y un infielder, dijo que el equipo del año pasado era bueno, pero no unido, y podría haber tenido algo que ver con la derrota de playoff de la primera ronda de 2018 de Kennedy ante Poly.

"Este año es más ‘orientado a la familia”, dijo LaPorte. “Si tenemos un problema, lo trabajaremos mejor. El año pasado, fue como, ‘es más sobre mí'.

"Este año nos dimos cuenta de que, como equipo, tenemos que decidir qué, como equipo, vamos a hacer. El año pasado aprendimos nuestra lección. No podemos quedarnos sentadas y esperar a ver si alguien va a estar allí para nosotros... Es más de lo que acaba de suceder el año pasado. Sentí que todas estaban en una página diferente. Este equipo quiere pelear. Tenemos que trabajar por nosotras mismas si queremos ser mejores, y ser el mejor en la ciudad".

Las Cougars son sin duda uno de los mejores equipos cuando se trata de poner la pelota en juego. Tienen seis jugadoras con 20 o más hits y siete jugadoras con 17 o más RBIs (carreras impulsadas) liderados por el total de 28 de Rincón. Rincón también lidera el equipo en jonrones con seis. 

Así que cuando una temporada va bien como esta, las derrotas pueden parecer magnificadas. La derrota 2-1 de San Fernando el 25 de Marzo sigue dejando un sabor agrio, y no sólo porque fue la última vez que las Cougars fueron derrotadas (hasta el 9 de Abril). 

También mantuvo a Kennedy consciente de las posibles deficiencias.

"Tenemos que centrarnos en batear para el equipo y no para nosotras mismas, como recientemente", dijo la jardinera derecha Alyssa Sierra. "Algunas jugadoras se han centrado en sí mismas, aunque nos basamos en una de la otra en los turnos al bate. Tenemos que centrarnos en hacer una pelota pequeña — corredoras en movimiento, carreras para llegar al planto, bateos situacionales — y tener esos hits oportunos".

Kennedy no tendrá la oportunidad de vengar la derrota de San Fernando hasta el 26 de Abril. Además de otros encuentros de liga, hay más juegos de torneos: Simi Valley Invitational Games contra las secundarias Burroughs y Agoura, y el torneo de Las Vegas durante las próximas vacaciones de primavera.

"Creo que sólo vamos a mejorar desde aquí", dijo la Catcher/infielder Angelina Franco. "Creo que podemos competir con los mejores equipos que han ganado en los últimos años. Estamos muy cerca ahora de cómo eran ellas".

La segunda base Amy Alvarez es otra jugadora que espera el viaje al torneo de Las Vegas de una semana de duración. "Creo que el torneo de Las Vegas nos acercará a [estar en forma de campeonato], y podremos jugar mejor la una con la otra. Siempre nos divertimos cuando jugamos allí"

Lo que significa que Kennedy podría conseguir "la mirada" de un campeón cuando llegue Mayo.

Valdra la pena estar observando.

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