El año 2010 tuvo muchos momentos notables: Apple lanzó el iPad, Sony retiró el tocador de casetes Walkman, hubo un desplome bursátil de un billón de dólares, los Lakers ganaron (hasta ahora) su último campeonato de la NBA, la Prop 8 de California prohibiendo el matrimonio entre personas del mismo sexo fue anulado por los tribunales, el huracán Sandy causó 56,000 millones de dólares en daños a la Costa Este y el álbum del rapero Eminem “Recovery” fue el LP más vendido en todo el mundo.

A una escala ligeramente menos global, el equipo de football de la secundaria Panorama se tuvo marca de 6-6 en la City Section y alcanzó los cuartos de final de la División II. El récord habría sido aún mejor si el equipo no hubiera tenido que perder sus primeros tres partidos.

No ha habido mucho que escribir desde entonces. Los Python han soportado ocho temporadas consecutivas de derrotas, dos de ellas temporadas sin victorias y tres de ellas temporadas de una sola victoria. En una escala de índice de miseria de 1 a 10, se sentía como un 25.

Panorama tiene actualmente registro de 2-2 esta temporada. Más revelador, los Python han ganado sus dos últimos partidos por marcadores abultados: 68-0 sobre la secundaria Rancho Dominguez de Long Beach el 6 de Septiembre, y 41-0 sobre la secundaria Roybal de Los Ángeles el 13 de Septiembre. Se enfrentan a la secundaria Kennedy (2-1) el viernes 20 de Septiembre, en la apertura de los juegos de la Liga Valley Mission para ambos. No hay un claro favorito para el partido, lo que significa que los Python podrían ganar tres en fila por primera vez desde 2010.

“He estado esperando [un éxito así] desde mi primer año”, dijo el quarterback Lionel Castañeda, de 17 años, estudiante de último año.

No es el único.

Adrian Beltrán, que ha trabajado en Panorama desde 2009, comenzando como asistente del campus antes de obtener su credencial de enseñanza, ha sido el entrenador principal aquí desde 2013. Ha visto más que su parte de tiempos magros, incluyendo una temporada de 0-10 en 2017. Pero el año pasado, con una disminución de la población estudiantil en el campus en general, y cada vez menos estudiantes que salían a practicar este deporte, se le estaba sugiriendo encarecidamente que considerara convertir el programa al football de 8 jugadores.

“No quería dar ese paso hacia atrás”, dijo Beltrán. Sin embargo, algo tuvo que cambiar drásticamente. Así que un mes antes de que comenzara la temporada 2018, Beltrán y sus entrenadores desataron el esquema ofensivo de paso “extendido” en el que habían trabajado en la primavera y el verano, e instalaron el ataque de carrera T de ala doble.

Los jugadores estaban más confundidos que horrorizados por el cambio repentino, y el tiempo limitado que tenían para absorberlo.

“Tuve que aprender mucho”, recordó el lineman ofensivo Ramiro Ríos, de 17 años, un estudiante de último año. “Antes, sólo tenías que preocuparme por [el frente] de la formación defensiva. Ahora también tengo que preocuparme por la parte trasera, incluso si nuestra jugada no va de esa manera".

También fue una reeducación radical para el wide receiver David Avalos. “Pensé que ‘wide receiver’ era simplemente atrapar la pelota y tener el enfoque en ti”, dijo Avalos, de 17 años. “Es muy diferente a eso. Nos lanzan las pelotas. Pero tenemos que asegurarnos de hacer nuestros bloques, también. Si nos perdemos un bloque puede estropear la jugada”.

Incluso los entrenadores estaban cometiendo errores, dijo Beltrán. “Revisábamos los videos de partidos y nos decíamos a nosotros mismos ‘¿qué estábamos pensando?’ Tuvimos que aprenderlo (a medida que avanzaba la temporada), estar más cómodos con él. Definitivamente se siente como noche y día desde el año pasado hasta este año, en cuanto a la ofensiva”.

Los Python todavía lograron ganar tres partidos (y también un empate), y clasificarse para los playoffs de la División III, “el primer partido de playoffs en cuatro años”, dijo Beltrán. Los jugadores y entrenadores pasaron la temporada baja de primavera y verano sin descanso perforando y practicando en la nueva ofensiva (así como una nueva defensa).

¿Y ahora?

“(Al principio) no sabía qué hacer”, dijo Ríos, quien juega en el centro y hace las señales de bloqueo de la línea ofensiva. “Pero ahora no estoy pensando; Sólo estoy reaccionando a lo que la defensa nos da”.

“Nunca había visto a nadie realmente ejecutar esta ofensiva”, dijo el segundo receptor Melvin Linares, de 16 años. “Me gusta un poco. No hay muchas llamadas [de juego]. Es bastante fácil de aprender”

“Me gusta”,  añadió Castaneda. “Parece que me queda bien... Me gusta correr la pelota y golpear a la gente. Y la gente todavía se sorprende cuando lo ve. Es algo del pasado”.

Los Python podrían tener marca de 3-1. Después de perder el partido de aperture de temporada el 23 de Agosto contra Chávez, Panorama tuvo una ventaja de 21-0 en la primera mitad del partido contra la secundaria Angelou Community High de Los Ángeles la semana siguiente. Pero, Beltrán dijo, “los chicos no estaban acostumbrados a tener éxito” y dejaron que la Angelou los superara, 32-21.

Los dos últimos juegos, sin embargo, se sienten más como la validación de que Panorama finalmente ha descubierto algunas cosas.

“Los chicos finalmente están viendo el trabajo duro dando sus frutos”, dijo el entrenador. “Y están entendiendo que no es una coincidencia que estén ganando y cerrando a la gente. Es a través del trabajo duro. Les predicamos que el trabajo duro vale la pena, pero los chicos quieren alguna prueba en el budín.

“Las últimas dos semanas  hemos estado tras ellos para hacer las pequeñas cosas y no faltarle al respeto al juego: jugar de la manera correcta, jugar duro cada vez más. El football es un deporte muy físico y nunca se sabe cuándo es la última jugada. Así que no faltes al respeto al juego. Creo que han entendido eso.

El futuro está lleno de intriga. ¿Puede Panorama seguir construyendo sobre su tendencia actual de elevación? ¿Pueden ganar más de un partido de liga? ¿Podrían volver a los playoffs e incluso avanzar?

Eso aún no ha salido a la luz. Pero por primera vez en casi 10 años, los Python tienen una razón para creer.

“Nuestra historia pasada no era muy buena, y eso es todo lo que [la escuela] vio”, dijo Avalos. “Estamos tratando de mostrarles el nuevo equipo que tenemos. Los dos últimos partidos nos han mostrado lo que podemos hacer con el equipo que tenemos, y la energía que traemos al campo el viernes”.

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