La Salud Mental es Ahora Móvil en el Condado de Los Ángeles

Fotos Cortesia de Supervisor Kathryn Barger

Según el “California Care Almanac” (Almanaque de Cuidado de California) publicado por la California Health Care Foundation, el 4.3% de los residentes adultos del Condado de Los Ángeles (7.8% de los niños) fueron diagnosticados con una enfermedad mental grave en 2014. 

Eso incluye a las personas con trastorno bipolar, esquizofrenia y depresión, que están llevando cada vez a más personas al hospital.

Las visitas a la sala de emergencias por crisis psiquiátricas aumentaron un 30% de 2010 a 2015, lo que significa que los nosocomios están recibiendo la peor parte de esta crisis de atención de salud mental, junto con las cárceles, que se han convertido en los principales centros psiquiátricos.

Pero ahora los que llamen al 911 informando de una crisis de salud mental podrían recibir la visita de una de las 10 camionetas desveladas esta semana para ayudar a lidiar con este problema.

“Cuidar a los que sufren de una crisis de salud mental tiene que ser compasivo y estratégico. Con una flota de 10 furgonetas de tratamiento terapéutico para @LACDMH y 19 vehículos del Equipo de Evaluación Mental para @LASDHQ, tenemos una mayor capacidad para satisfacer las necesidades de los miembros de la comunidad”, dijo la Supervisora del Condado de Los Ángeles, Kathryn Barger, quien lanzó el programa el lunes 9 de Septiembre frente al edificio de la Administración del Condado en el centro de Los Ángeles.

Los Vehículos de Transporte Terapéutico son la incorporación más reciente al Departamento de Salud Mental (DMH) del condado, el departamento de salud mental condal más grande del país. DMH opera directamente 75 sitios de programas y más de 100 sitios cubicados. DMH contrata con aproximadamente 1,000 proveedores, incluyendo agencias no gubernamentales y profesionales individuales que proporcionan un espectro de servicios de salud mental a personas de todas las edades para apoyar la esperanza, el bienestar y la recuperación.

Cada furgoneta estará dotada de un médico y un especialista en apoyo, cuyo trabajo será desescalar la crisis. También hay espacio para que un ser querido viaje junto con el paciente y un monitor de 40 pulgadas para teleconferencia con un psiquiatra mientras está en camino.

“Aquellos que sufren una crisis de salud mental necesitan atención sensible y recursos de última generación. Estoy emocionada de anunciar el lanzamiento de nuestras nuevas flotas del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles”, agregó Barger.

Los vehículos nuevos no son ambulancia ni un transporte policial. No vienen con una sirena ni barras. De hecho, están tratando de reducir el trauma añadido y la incomodidad de las personas en medio de un episodio de salud mental mientras viajan en vehículos donde ha menudo deben estar restringidos.

También libera ambulancias y patrullas para responder a las llamadas médicas y policiales. 

Las 10 camionetas, que muestran el logotipo del Departamento de Salud Mental y un número de línea directa de crisis, se distribuirán entre los cinco distritos de Supervisores, lo que significa que cada distrito obtendrá dos. 

Los funcionarios del condado y DMH también dieron a conocer otros 10 SUV blancos sin identificación específicamente designados para equipos de evaluación de salud mental que responden con los agentes del Sheriff en llamadas de salud mental donde el paciente puede ser un peligro para él o para otros.

Esos autos no tendrán barras en el asiento trasero como las patrullas, sino un plexiglás transparente en el medio para acomodar a la persona bajo custodia por un lado y un terapeuta por el otro. Los automóviles también vienen equipados con aire acondicionado en el asiento trasero para mantener a la persona fresca en los días calurosos, ya que el calor puede generar agitación y escalar la situación. También hay una radio para tocar música, que también puede ayudar a calmar a la persona y desescalar la situación.

Hasta ahora, el Departamento del Sheriff sólo tenía cinco de estos vehículos, que también vienen equipados con antenas para localizar a personas desaparecidas que llevaban las pulseras LA Found desveladas el año pasado. 

Sanjay Shah, del DMH, dijo que los médicos “comienzan a hablar con ellos sobre cuáles son los factores estresantes, cuáles son los problemas, dándoles una oportunidad en lugar de meterlos en la cárcel”.

El Teniente John Gannon, del Departamento del Sheriff, dijo que los agentes asignados a estas unidades reciben más de 1,000 horas de entrenamiento especial en los primeros tres años para tratar con personas que experimentan crisis de salud mental.

Su trabajo es reducir el uso de la fuerza, hablar con las personas, conseguir que cooperen y desescalar la situación.

Kathye Armitage de Moms Demand Action, un movimiento de base de estadounidenses que luchan por medidas de seguridad pública que para proteger a las personas de la violencia armada, aprobado saciados con estos vehículos. 

“Es maravilloso ver al equipo de MET obtener recursos adicionales. Este programa de colaboración entre LASD y DMH es vital y un programa modelo para otros a nivel nacional. Están haciendo un trabajo increíble”, dijo en una publicación de Facebook.

Si usted o un ser querido está experimentando una crisis de salud mental, puede llamar a la línea directa de crisis del condado de Los Ángeles al (800) 854-7771.

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