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Se Acaba el Mal Sabor de Boca Print E-mail
Written by Mike Terry   
Wednesday, 14 November 2012
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MIKE TERRY/EL SOL

De Regreso en Acción - Nick Monica y J.J. Muno, han ayudado a Notre Dame a regresar a los playoffs de la Southern Section por primera vez desde 2009.

Después de no Alcanzar los Playoffs los Últimos Dos Años, el Triunfo de Notre Dame contra Oaks Christian en la Postemporada es Señal que el Programa Está Recobrando su Camino

Cuando Sherman Oaks inició el partido contra Westlake Village Oaks Christian el viernes 9 de noviembre en la primera ronda de los playoffs de la División Pac-5 puso fin a dos años sin acceder a la postemporada.

El historial de football en Notre Dame es muy rico; desde 1948, los Knights han ganado o compartido 16 campeonatos de liga, han llegado siete veces a finales y han ganado cuatro títulos de la División III, el último en 2004.

También fueron campeones estatales de la División II en 2004.

Pero Notre Dame no había alcanzado la postemporada en los dos últimos años; ya que tuvieron registro de 1-3 en la liga en 2010 y 2011. Su registro total para esas dos temporadas fue de 8-12. La última vez que ganaron un partido en los playoffs fue una victoria de 41-20 sobre Fountain Valley el 20 de noviembre de 2009; perdieron en los cuartos de final contra Mission Viejo la semana siguiente.

También perdieron en los cuartos de final en 2008 y no han llegado más lejos de eso desde 2005, cuando alcanzaron la final y perdieron contra Compton Dominguez.

Así que aunque el bajón que experimentaron en 2010 y 2011 fue relativamente breve, la presión que sentían los Knights, que terminaron con marca de 8-3 en la temporada regional, era muy real.

"Definitivamente era la misión de los estudiantes de último año llevar a Notre Dame de regreso a los playoffs y ponerlos de regreso en el mapa", dijo el linebacker J.J. Muno, quien junto a 25 otros en el equipo está en su último año de preparatoria.

"Definitivamente aprendimos de los últimos dos años, pero no lo disfrutamos para nada. Nos motivó a trabajar más duro antes de la temporada para mejorar. Los últimos dos años han sido dolorosos para nosotros como jugadores, y para toda la comunidad de Notre Dame".

El entrenador Kevin Rooney, que está en su temporada 33 con Notre Dame, hace eco de la urgencia de no caer en tres años de inactividad en la postemporada.

"Todos somos muy competitivos y queremos que las cosas salgan bien; pero no es el fin del mundo si no salen así. Porque aprendemos lecciones, de una forma o de otra", dijo Rooney.

"Tenemos un gran grupo de estudiantes de último año que han sufrido en los últimos años por no llegar a los playoffs. Para ellos es algo grande; y también para nosotros. Se siente como si es lo que debe ocurrir, cuando no era así antes".

Claro que los triunfos en la postemporada no son tan emocionantes como la victoria de 28-27 de los Knights sobre Oaks Christian en la primera ronda de División Pac-5 de la Southern Section. Por cierto, esa es la División I y en un grupo que es de los más competitivos en el estado.

Nick Monica, otro jugador de último año que juega como tight end y defensive end, recordó lo diferente que se sentía antes de llegar, y jugar en el partido.

"Al principio había muchos nervios", dijo. "Realmente era una atmósfera diferente, emocionante.

Y se sentía una confianza silenciosa. Generalmente al acercarse el partido estamos muy intensos, hacemos muchos ruido, tratando de motivarnos. Esto se sentía diferente".

Muno recordó lo lleno que estaba el estadio, con fanáticos de ambos equipos en las graderías y muchos más a los lados del campo.

"Sólo llegar a los playoffs…fue una experiencia muy suave", dijo.

Los Knights perdían contra los visitantes 7-0 al medio tiempo y Monica sabía que las cosas pudieron haber estado peor. "El partido mismo fue mucho más rápido que en la temporada regular. Tuvimos que ver lo que ellos hacían—y en las primeras jugadas nos pasaron por encima y marcaron rápidamente", dijo.

"Nuestra defensa rebotó y nos mantuvo vivos en la primera mitad; pudo haber sido 21-0 (en vez de 7-0). Pero al medio tiempo, algunos de los líderes del equipo se juntaron y dijeron 'estamos ahí'. No gritamos, no nos pusimos locos; sólo repetimos eso con los demás. Y salimos en la segunda parte, e hicimos lo que se necesitaba".

Notre Dame tenía una ventaja de 28-14 en el cuarto periodo, que se vio afectada por dos touchdowns a última hora por parte de los Lions.

Pero con una oportunidad para empatar el partido, Wyatt Nelson, pateador de Oaks Christian erró el punto extra y los Knights se apuntaron el triunfo.

Fue un alivio para Muno. "Habría sido decepcionante para mi y los estudiantes de último año (perder el partido)", dijo.

"Pensábamos que debíamos ganar el partido, y estamos contentos que así fue".

Para Monica, que estaba jugando como defensive end mientras los Lions marcaban los touchdowns al final del encuentro y Nelson erraba el punto extra, se "sintió como destino".

La recompensa por el triunfo de los Knights, si se le puede llamar así, es que enfrentarán a Bellflower St. John Bosco en los cuartos de final. Los Braves, que tienen marca de 7-4, son campeones de la Liga Trinity y estaban en el tercer puesto de la División Pac-5. Debieron haber estado invictos, pero tuvieron que entregar cuatro partidos por usar a un jugador que no era elegible.

Aún si St. John Bosco gana, podrían quedarse fuera de consideración para un partido de campeonato estatal. Así que están muy motivados a ganar tres partidos más, en caso que eso sea lo más lejos que lleguen en 2012. "Son un equipo excepcionalmente talentoso", dijo Rooney acerca de St. John Bosco. "Tienen una defensa y ofensiva muy buena. Tienen buenos running backs, el mariscal de campo es bueno, los receptores son buenos.

Todo el equipo es bueno. Espero que nos mantengamos cerca hasta el cuarto periodo y veremos qué pasa".

Ahora que Notre Dame ha regreso a la postemporada, el próximo paso es llegar más allá de los cuartos de final por primera vez desde 2006.

"Se siente bien estar entre los mejores ocho equipos de la Conferencia Pac-5, y estar jugando otra vez dos semanas después del inicio de la postemporada", dijo Rooney. "Obviamente, queremos seguir adelante".

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