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MEND Lleva la Navidad a Familias Necesitadas Print E-mail
Written by Alex Garcia   
Thursday, 20 December 2012

Agencia No Lucrativa Entrega Cientos de Canastas de Comida y Juguetes

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La agencia no lucrativa Meet Each Need with Dignity (MEND) convirtió sus oficinas de Pacoima en el Polo Norte desplegando cientos de juguetes, cobijas, artículos comestibles y docenas de voluntarios haciéndola de duendas y sobre todo la presencia de Santa Claus, quien llegó al lugar en un convertible rojo a modo de trineo para ayudar a entregar todo esto a familias necesitadas.

Familias como la de Lilian Vielman, una madre soltera de cuatro hijos en Pacoima, quien recientemente perdió su trabajo y esta enfrentado dificultades esta Navidad.

"La señora que cuidaba se murió y perdí mi trabajo", dijo la madre de cuatro hijos, de siete, 10, 14 y 17 años. "Ahorita esta- mos tratando de pasarla, pero es duro estar sin dinero en la Navidad. Uno quiere darle lo mejor a los niños, pero no se puede. Las cosas están un poco inciertas ahorita".

Pero ella y otras 1,350 familias beneficiadas por el Programa de Canastas Navideñas de MEND fueron escogidas para recibir canastas con alimentos, cobijas y aún más importante, sus hijos pudieron escoger entre cientos de juguetes donados. Las canastas contenían pollo, pan, yogurt, café y otros comestibles.

Esta es la primera vez que Vielman y su familia fueron escogidas para tomar parte en el programa anual y ella no podía esconder su satisfacción. "Creo que lo que están haciendo es increíble, especialmente en estos tiempos de crisis", dijo ella.

Crisis que ha aumentado tremendamente en los últimos años, a medida que la recesión económica se agudeció, dijo Marianne Haver Hill, presidenta de MEND.

"Todas estas familias han sido pre-evaluadas. Todas tienen ingre- sos menores al nivel de pobreza, que es ingresos anuales de menos de $23,000 para una familia de cuatro", expresó.

"La necesidad es tremenda. En los últimos dos años la demanda de canastas de comida ha crecido un 200%. Hay tanta gente que ha perdido sus trabajos. Están bus- cando, pero no pueden encontrar empleo. Es un desafío para muchas familias".

Esta vez, aparte de recibir sus obsequios, los niños y familias beneficiados por el programa recibieron otra sorpresa, ya que Santa Claus voló en helicóptero sobre el área, gracias a Group 3 Aviation en el aeropuerto Whiteman de Pacoima. Luego de aterrizar, Santa se subió a un Cadillac convertible color rojo que lo llevó hasta la entrada de MEND, ante la algarabía de los presentes y su tradicional Ho Ho Ho.

Luego, los niños tuvieron la oportunidad de tomar una foto con Santa, mientras sus padres recibían las canastas de comida y las cobijas, antes de subir al segundo piso del edificio sobre la calle San Fernando, que esta vez estaba convertido en un verdadero encanto Navideño lleno de juguetes, libros y otros artículos para los pequeños.

Para Fanny Cortez, una madre de dos residente de Sylmar, fue una experiencia mágica.

"Estoy ayuda tanto a familias que no tienen nada para hacer feliz a sus niños ahora en la Navidad", dijo Cortez, quien se benefició del programa por segundo año consecutivo. "La Navidad es algo especial para los niños, porque esperan regalos y cuando uno no tiene dinero para comprarlos, te sientes mal.

"El trabajo está muy despacio ahorita y los 'biles' no esperan, así que uno tiene que ajustarse", agregó. "Solo ver un regalo deba- jo del árbol lo hace muy especial. Hoy es un día de felicidad para mis niños".

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