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La Rosca de Reyes, una Manjar Para Todos Print E-mail
Written by Alex Garcia   
Thursday, 03 January 2013
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A. GARCIA/EL SOL

Las festividades de fin de año todavía no terminan. Este domingo es el 6 de Enero, conocido en el mundo católico como el Día de la Epifanía o el Día de Reyes, cuando se cree que los tres reyes de la historia de la Navidad, arribaron a Belén llevando obsequios de oro, mirra e incienso al niño Jesús recién nacido.

En muchos países de Latinoamérica y España, este es el día en que los niños tradicionalmente reciben juguetes. En Navidad, los regalos usualmente incluyen ropa y otros objetos de menor valor. Los niños escriben sus cartas a los Reyes Magos y no a Santa Claus, pidiendo ese juguete que tanto desean.

La noche anterior, los niños sacan sus zapatos afuera, a veces llenándolos de paja, ilustrando el camino de los Reyes Magos. Las figuras de los Reyes Magos se colocan en el nacimiento, así como la figura del niño Jesus quien ese día es vestido y cargado por todos los miembros de la familia que le cantan y lo besan.

Otro aspecto importante de la celebración es la Rosca de Reyes, un pan dulce de forma circular hecho para representar una corona, con fruta seca de adorno y representando joyas. La tradición indica que pequeñas figuras del niño Jesús deben ser puestas dentro del pan, representando la forma en que Jesús tuvo que esconderse para evadir el decreto del Rey Herodes que ordenó matar a todos los recién nacidos.

La panadería y restaurante El Gallo Giro se prepara para este día horneando 20,000 roscas, según Manuel González, gerente de operaciones de la cadena alimenticia.

González dijo que empiezan a vender las roscas una semana antes del 6 de Enero. La demanda de los clientes por este manjar es mayor en sus locaciones de San Fernando y Panorama City.

"Es verdaderamente un honor, me da mucho gusto que una tradición de mi país está siendo adoptada por otras comunidades", dijo González sobre la celebración que cruzó la frontera en décadas recientes, a medida que los inmigrantes de México traen la costumbre al Sur de California.

La tradición ha cobrado tanta popularidad en años recientes que hasta Disneyland tendrá una celebración del Día de Reyes.

Michele Himmelberg, vocera de Disneyland, le dijo a la Prensa Asociada que el parque de atracciones en Anaheim, "lanzó la celebración del Día de Reyes el año pasado como prueba. Fue un gran éxito, particularmente con la comunidad Latina, y este año la expandiremos a un área más grande".

El parque estará llevando a cabo esta celebración entre el 4 y 6 de enero en el Big Thunder Ranch Jamboree del área de Frontierland. Tendrán estatuas de los Tres Reyes Magos llevando regalos, así como zapatos con juguetes dentro, en alusión a la tradición de los niños de poner sus zapatos afuera.

También habrá danzantes de folklórico, músicos de Mariachi, personajes de Disney con atuendos mexicanos y empleados bilingües que pinten caritas, hagan coronas y ofrezcan otras actividades para niños. Carritos de comida venderán tamales de elote dulce, chimichangas, chocolate y la tradicional rosca.

El Origen de la Tradición Inicialmente, los Reyes Magos no fueron descritos como tal, sino solo como hombres sabios.

No fue hasta el siglo IV cuando se estableció que eran tres y en el siglo IX se les dio los nombres que ahora tienen: Gaspar, Melchor y Baltasar. En la Epifanía, la Biblia dice que ellos obsequiaron oro, incienso y mirra al niño Jesus. El oro significaba que el niño Jesús era un rey. La mirra, hierbas amargas, significaba el sufrimiento que experimentaría como humano, y el incienso era para adorarlo como Dios.

La tradición del Día de los Reyes Magos evolucionó con el tiempo y se le añadieron más rituales y símbolos. Uno de los rituales más importantes de la celebración es La Rosca de Reyes, que a menudo se acompaña con leche o chocolate caliente.

Según la historia, este pan tiene su origen en las celebraciones que tomaban lugar en el Imperio Romano para conmemorar el principio del año nuevo el 1 de marzo. Los romanos elaboraban unas tortas redondas hechas con higos, dátiles y miel. En su interior se introducía una haba seca y al afortunado que le tocaba la legumbre era nombrado rey de la casa por un corto periodo de tiempo.

Después, durante la era de los reyes de Francia, la persona que encontraba la haba recibía el regalo que su alteza había preparado para el evento. Felipe V importó a España la tradición de la rosca como culminación de las fiestas de Navidad.

La tradición cambió al llegar al continente Americano, transformándose dependiendo de las tradiciones y los recursos de cada país. Actualmente, la rosca es un pan dulce en forma de corona decorado con pedazos de naranja y lima seca que simbolizan las joyas. El pan contiene semillas, higos y cerezas. En vez de una haba, el pan ahora contiene un pequeño muñeco de plástico que representa al niño Jesús.

Según la costumbre, la persona que tiene el pedazo de pan que contiene el muñeco tiene que proveer una cena o los tamales para la fiesta de la Candelaria el 2 de Febrero. Este es el último día de las festividades Navideñas cuando se bendicen las velas para el resto del año, 40 días después del nacimiento de Jesús.

Aunque alguna vez fue difícil encontrarlas en los Estados Unidos, hoy en día casi todas las panaderías y supermercados latinos venden Roscas de Reyes, ante la gran demanda. La gente a menudo las compra para comerlas en casa o en su lugar de trabajo.

Es una tradición que como muchas otras combina la religión, la buena comida y la unidad familiar.

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